Varken Larsson eller Erixon till VM

VM i ishockey 2013 närmar sig och förbundskapten Pär Mårts jobbar för att få ihop sin trupp. New Jersey Devils missade slutspel och därmed friställdes den forne Skellefteå AIK-backen Adam Larsson för världsmästerskapet som i år spelas på svensk mark. Larsson kommer dock inte spela något VM då han inte fått någon förfrågan från Mårts.

En annan skellefteåprodukt, Tim Erixon, såg också ut att vara tillgänglig för VM då även Columbus Blue Jackets missade slutspelet. Tyvärr har det kommit besked om att Erixon dras med en skada och han blir kvar i Columbus, Ohio för att läka.

ooo

Viktor Arvidssons fantastiska slutspel kan knappast ha gått någon hockeyentusiast obemärkt förbi. Nu har han också utnämnts till årets junior och motiveringen lyder:

”Konkurrensen var knivskarp och det var till sist Viktors fantastiska slutspel som fällde avgörandet. Med minimal istid avgjorde han en mängd matcher, bland annat två av de fyra finalerna, vilket imponerar förstås.”

Granberg kan vara VM-aktuell

Tre av fyra Skellefteåspelare spelade idag när Tre Kronor besegrade Tjeckien med 1-0. Joacim Eriksson satt på bänken men han kommer att stå imorgon när Sverige möter Finland. Alltså spelade Jimmie Ericsson, Oscar Lindberg och Petter Granberg.

Oscar Lindberg syntes inte till jättemycket men han spelade bra i boxplay där samtliga AIK:are fick mycket speltid.

Jimmie Ericsson var även han bra i boxplay och blixtrade även till ett par gånger i anfallszon. Ericsson spelade också mycket powerplay och där var han riktigt bra.

Petter Granberg gjorde en felfri match i mina ögon. Han spelade bra såväl fem mot fem som i boxplay, låg på rätt sida och använde sig av sin storlek och styrka. När Mikael Renberg räknade upp spelare som han såg som aktuella för VM och Granberg var en av dem. Jimmie Ericsson är ju som bekant redan lovad en plats i Tre Kronors VM-trupp.

Granbergs chanser till VM hänger nog mycket på vilka backar som kommer hem från Nordamerika. Exempelvis skellefteåsonen Adam Larsson kan tänkas förstärka Tre Kronor eftersom New Jersey Devils missar slutspelet.

Morgondagens match spelas alltså kl 14:00 och då är det Joacim Erikssons tur att visa upp sig. Luleåkeepern Johan Gustafsson stod idag och höll nollan mot Tjeckien och Johan Backlund stod i torsdags mot Ryssland. Det är hård konkurrens om målvaktsplatserna och även där kan det tänkas komma förstärkningar från NHL. Därmed gäller det att Joacim Eriksson gör en felfri match om han vill vara med och fightas om en plats i VM-truppen.

Det blir alltså Modo för Forsberg

Ända sedan före Anders Forsberg entledigades av Skellefteå AIK har det spekulerats om att han varit klar för Modo. Enligt SVT Sport så kommer ”nyheterna” att släppas på en presskonferens i morgon.

Enligt uppgifter kommer Forsberg att jobba tillsammans med Jan-Axel Alavaara och Pär Styf i båset nästa säsong.

- Det kommer även att bli en ”liten knorr” när tränarstaben presenteras i morgon, säger GM Markus Näslund till SVT Sport.

Vad det blir för överraskning återstår att se.

Dagen efter

En solig dag i ett trött Skellefteå. De allra flesta går liksom på halvfart då firandet pågått, i stort sett oavbrutet, sedan i torsdags då det blev klart. Idag är utan tvekan en välbehövlig vilodag för Skellefteå.

Som jag nämnt tidigare var det kul att se så mycket folk samlas på möjligheternas torg i fredags för att hylla mästarna – även fast tillställningen blev lite sådär. Staden har verkligen levt i helgen och överallt har man sett människor med gulsvarta halsdukar, mössor och tröjor.

ooo

De flesta har säkert fått nys om att Bud Holloway har planer på att förlänga med Skellefteå AIK. Ett år är det som gäller och kontraktet kommer innefatta en NHL-klausul (såklart). Bud berättar i en intervju med Norran om att han trivs bra i staden och hellre spelar kvar i AIK än att flytta till Ryssland och KHL för att bli multimiljonär.

Med Holloway ”säkrad” för nästa säsong ser ju AIK:s trupp väldigt lovande ut. Jag tycker att AIK nu borde lägga krut på att behålla Martin Sevc. Han har gjort ett fenomenalt slutspel och varit en ruskigt viktig kugge. Inte många kan motsvara tjeckens vinst-erfarenhet då han i år alltså tog sitt fjärde SM-guld. De tidigare tre har han med Färjestad.

ooo

Nu ska även jag ta mig lite vila efter denna trevliga helg som lider mot sitt slut. I morgon är det nya tag och då gäller det att ha laddat batterierna.

En hel stad i lyckorus

Så sitter jag här. Nyligen hemkommen från ett kallt och blåsigt möjligheternas torg, där Skellefteås guldhjältar just mottagit en ceremoniell hyllning av invånarna. Kallt och blåsigt var det som sagt – men det var det nog ingen i publiken som tänkte på. Skellefteå fortsätter att hoppa och studsa och det märks verkligen att den långa längtan som suttit ingrodd i ryggmärgen hos folket, nu släppts lös och ingen människa gör den andra förnär.

Såhär såg det ut!

Fast, ordet publik stämmer nog inte riktigt in just idag. Det är ju faktiskt sant som spelare och ledare säger – det där om att det är bygdens guld – för staden är klubbens hjärta!

Det är fantastiskt att se så många människor – tjejer och killar, unga och gamla – samlas och glädjas åt en sådan sak. Kylan var som bortblåst och man värmdes av gemenskapen.

ooo

Själva ceremonin hade kunnat vara lite bättre. Med det menar jag framför allt mer spelarsnack och mindre Dan & Dom. Som Micke Leinegard sa så hade man ju velat höra vad samtliga spelare hade att säga och när bandet kom in så hamnade liksom laget i bakgrunden.

ooo

Allra bäst var nog att se lagkapten Jimmie Ericsson och hur rörd han var av stunden. När folkmassan började sjunga: ”Jimmie Ericsson är vår kapten!” fick jag rysningar i hela kroppen.

Fint var det också att se Elsa Wiksten sjunga Hela Sveriges AIK tillsammans med sin pappa Pär Wiksten och även med inslag av lagkaptenens, av firandet, något slitna stämma. Den gamle Wannadies-sångaren Pär Wiksten var också tagen av stunden och rörd till tårar av vad jag förmodar var en blandning av hans dotter på scenen och AIK:s guld!

En fin hyllning av ett kanongäng som krigat hårt hela säsongen. Nu återstår bara mer firande!

Välkomna guldhjältar!

 

Kom nyss hem från Skellefteå Kraft Arena där de svenska mästarna välkomnades av ett euforiskt Skellefteå. Mitt ögonmått av folkmassor är inte nödvändigtvis en säker källa men jag skulle uppskatta det till 8-9 000 förväntansfulla fans som fick vänta i ungefär tre timmar på sitt älskade AIK.

Till slut hittade jag en väg in i pressfållan och jag hann snacka med några av spelarna. Mitt längsta samtal var med Martin Sevc. Jag törs inte citera exakt vad han sa men vi diskuterade i alla fall hans framtid i klubben. Han hade ingenting klart med någon klubb – däremot började han snacka om att landslaget hört av sig och hans agent arbetade med att reda ut trådarna kring hans nuvarande artistkontrakt. En svåröversatt dialog men glad var han såklart!

- It’s a great town where everybody knows hockey so this gold is special to me, because of this, sade Sevc och pekade mot fansen som fortfarande skanderade: ”SM-guld! SM-guld! SM-guld!”

Roligast var nog Pontus Petterström. Jag såg honom från sidan och lade märke till att han rakat sig.

Har du redan rakat dig?

- Jag hann bara ena sidan, säger Ponta samtidigt som han vänder sig mot mig och synliggör en betydligt skäggigare vänsterkind.

- Jag får ta den andra imorgon, säger han och ler!

En fantastisk stämning var det i alla fall med små fyrverkier och bengaler. Folk som stod på hustak och biltak och hoppade och sjöng. Makalöst!

Äntligen SM-guld!

”Magiskt!”

”Fantastiskt!”

”Obeskrivligt!”

”Helt jävla underbart!”

Detta är bara några av de euforiska glädjeyttringar man fick när man frågade spelarna hur det kändes att ta SM-guld!

I kväll var det aldrig något snack om att Skellefteå AIK var de rättmätiga guldmedaljörerna. AIK besegrade Luleå med 4-0 i matcher och ironiskt nog blev slutresultatet i kvällens match 4-0 till AIK.

Om än spelarna var överlyckliga så var de flesta fåordiga. Den som bäst kunde sätta ord på det han kände var Pontus Petterström:

- Det är otroligt härligt! Vi hade liksom bestämt oss och det är så sjukt skönt att vi kommer ut och gör en så jävla bra match idag! Vi hade bestämt oss för att ta hem det i kväll och vi gjorde det! När vi gick upp i elitserien var det liksom lättnad blandat med glädje. Nu är det bara ren glädje!

Det mest rörande för mig var att se Bert Robertsson krama om Johan Alm som inte fick spela någon av finalmatcherna mot Luleå.

- Fan vad härlig du är! sa Robertsson till honom och man kunde verkligen se hur mycket det betydde för båda två – även fast Alm inte spelade på slutet.

Johan Alm är en av de många unga spelare som fostrats sedan barnsben i klubben och han hade svårt att ta in alltihop.

- När jag stod uppe på läktaren så kände jag inte så mycket men när jag kom ner till båset i slutminuterna så slog det mig. Jag har inte hunnit smälta det än men det kommer nog!

Hur firar ni?

- Jag har ingen aning! Jag vet bara att bussen går hemåt och sen vet jag inte!

Inget firande planerat alltså men räkna med att guldmedaljörerna kommer få ett mottagande i schtan, värdigt en mästare!

På plats

Så var vi på plats i Coop Arena. Än så länge är stämningen ganska lugn på plats. En förändring har skett i Skellefteå AIK:s laguppställning. Johan Forsberg kommer in i fjärdekedjan och då får Adam Pettersson kliva åt sidan.

I Luleå ser man också en förändring. Fredrik Svensson bänkas och in kommer istället Daniel Mannberg som extraforward.

Nå, vad tror ni? Blir det SM-guld i kväll eller vinner Luleå i kväll?

Rullar norrut!

Bilen rullar förbi Piteå och vi är såklart på väg norrut. Mot Luleå och Coop Arena där den fjärde och möjligtvis avgörande finalmatchen skall äga rum. För Luleå är det vinna eller försvinna som gäller och det blir spännande att se huruvida de har ytterligare ett snäpp gentemot senast då de gjorde sin bästa finalmatch hittills.

Än mer spännande är det kanske för skellefteåsupportrarna som efter en seger i kväll kan få se sitt AIK stå som svenska mästare för första gången sedan 1978.

Ooo

Planen ser ut som inför senaste bortamatchen. Käk i Luleå för att sedan ta sig till arenan för att rapportera vad som kan bli årets sista match!

Kan bli historiskt!

Bucklan ska till Luleå i kväll men frågan är om den kommer delas ut? Den kommer i varje fall inte att hissas av hemmalagets lagkapten Chris Abbott då det som bekant inte räcker med en seger för Luleå.

Torsdag 18 april 2013 kan komma att bli en historisk dag för staden Skellefteå och dess AIK som i kväll alltså har möjlighet att lyfta Le Mat-bucklan för första gången på 35 år. I så fall gör man det på bortaplan efter att ha besegrat Luleå HF med 4-0 i matcher.

ooo

Vi ska dock inte gå händelserna i förväg. Än finns det hockey kvar att spela och 4-0 var det nog inte många som hade trott på förhand. Det känns lite uppgivet i Luleå men jag tror inte att de kommer lägga sig ner och dö bara för det. Om än guldet känns långt bort nu för norrbottningarna så har man åtminstone äran och sin hemmapublik att spela för.

Återigen kommer Luleå stöttas av ett fullsatt Coop Arena och med tanke på Luleås ”utvecklingskurva” under finalserien så blir det bara bättre och bättre. Kanske har de en växel till att bjuda på, nu när de ”inte har något att förlora” som det brukar heta. Orden ligger lite konstigt på tungan i och med att Luleå ju faktiskt har allt att förlora. Allt som de krigat för hela säsongen kan glida dem ur händerna ifall de inte mäktar med en vinst i kväll.

ooo

Det var länge sedan jag såg ett lag spela på resultat på samma framgångsrika sätt som Skellefteå AIK har gjort de två senaste matcherna. Trots hårt tryck från ett desperat Luleå har man lyckats hålla tätt om än lite turligt ibland (Perssons ribbträff t.ex.). Tur sägs det ju att man förtjänar och visst har väl ändå AIK gjort sig förtjänt av turen men den går inte att förlita sig på för evigt. Luleå börjar ha gjort sig förtjänt av lite tur de med och rätt vad det är så svänger turen över åt deras håll (Melker Karlssons ribbträff).

Luleå har, i mina ögon, inlett samtliga finalmatcher betydligt bättre än vad Skellefteå AIK gjort. De har satt hård press från start genom att sätta in ett par tacklingar i anfallszon och stressa backarna till misstag. Redan första bytet i förrgår så var det John Klingberg som stressades till pucktapp och det hade kunnat resultera i 0-1 direkt om det inte varit för att Linus Persson missat skottet.

Det som AIK bör göra bättre i kväll är just inledningen. Ifall Luleå får tidig utdelning – likt de fick i omgång två – så kommer det garanterat att fungera som tändvätska. Man kan inte alltid räkna med att Skellefteå AIK kommer få någon minuts tre-mot-fem-spel att förlita sig på :-) .

ooo

Jag tycker att kvällens match känns väldigt svår att tippa. Jonas Rönnqvist har en förmåga att kräma ur det sista ur sina spelare och jag tror att Luleå kommer satsa allt i kväll. Frågan är om Skellefteå AIK blivit lite bekväma med 3-0 i matcher eller om de lyckas med en guldvärdig prestation även i kväll!

Jag hade velat uppleva den studsande skellefteåpubliken en gång till och ett guld på hemmaplan hade varit ett riktigt klimax så jag tippar 3-2 till Luleå!