SAIK toppar tabellen med 37 poäng, exakt som ifjol.

Ja förra året när Skellefteå AIK hade historiens bästa spelartrupp så toppade man tabellen med 37 poäng efter 17 matcher. I år när man mönstrar en betydligt mer anonym trupp så toppar man efter 17 matcher tabellen med 37 poäng.

Imponerande va?

Ja årets upplaga av Skellefteå slutar aldrig att imponera. Efter en imponerande insats senast mot Modo då man vann med 1-9 (Ja, SAIK gjorde två av Modos mål också) så kom man ut till kvällens match med samma härliga intensitet och anfallsglädje. Något som gästerna från Luleå nog inte var helt förberedda på då dom från början såg skärrade och ängsliga ut. Men efter ett ologiskt och märkligt 0-1 mål så fick bortalaget lite luft under vingarna och de följande fem-tio minuterna så var man det bättre laget.
Men efter en mäktig andra period och en stabil tredje period så stod till slut Skellefteå AIK som rättvisa vinnare efter ett klassmål från Martin Lundberg.

Sagt i omklädningsrummet:

- Vi hade ett bra byte där vi kom djupt ner i deras zon och sen såg jag Oskar helt fri framför målet så jag skickade bara pucken till honom.
Andrew Calof om sitt snygga assist till Oskar Sundqvists 1-1 mål.

- Ja men det måste han ju ha gjort, haha!
Pär Lindholm svarar på frågan om Martin Lundberg lärt av Joakim Lindström.

- Jag försökte bara att hålla försvararna borta från pucken och sen la jag ner ett höstlöv mot mål.
Adam Pettersson om sin soloprestation som föranledde 2-1 målet.

- Rolig match att spela och det kändes riktigt bra i den tredje perioden. Jag själv har haft några tunga matcher där jag spelat minus 5 tror jag det är. Men ikväll kändes det bättre igen.
Martin Sevc om matchen.

Mikko Lehtonen utanför laget.

Mikko Lehtonen var en av Skellefteå AIKs på papperet största nyförvärv inför denna säsong och många förväntade sig att den storväxta finländaren skulle vara lagets ledande målskytt.
Såhär långt så har Mikko varken motsvarat publiken, lagets eller sina egna förväntningar då han endast står noterad för två fullträffar. Han skjuter och skjuter men skotten vill inte leta sig in i mål utan träffar till största delen i plexit eller rakt i målvaktens bröstplatta.

Därför kommer det inte som en stor chock att han nu blir petad när Wallson & Co kan välja mellan fjorton skadefria och friska forwards. Kortsiktigt så kan det vara en bra lösning då Mikko kanske inser att han måste kliva fram och växla upp några växlar. Men om detta blir en långsiktig lösning så sitter Lasse Johansson med en stjärnspelare på läktaren som garanterat håvar in ett stort sexsiffrigt belopp.
Vad tror ni mina läsare? Kommer Mikko att bounca tillbaka och bli den ledande målskytten eller kommer han snart att ha sett sina sista dagar uppe i Skellefteå?

Kvällens match då? Ja på förhand känns det som en riktigt spännande match. Luleå har på sistone haft en riktigt svag trend med många förluster och riktigt dåligt spel. Man har oerhörda problem med målskyttet och saknar den där riktiga snipern som kan gå in på egen hand och avgöra matcherna. Men när bröderna Abbott (som båda två känns ruskigt på dekis) sitter med två av de största lönecheckarna så kan man inte undgå att fundera hur tänket riktigt går där uppe.

Skellefteå kommer till matchen med höga huvuden efter att i senaste matchen kört över Modo med 3-7 på bortaplan. En match där det mesta stämde och där många spelare i Skellefteå visade upp ett härligt spelhumör.

Känslan är att hemmalaget för närvarande är det betydligt starkare laget och det kommer man visa ikväll. Tippar på en vinst för Skellefteå med 4-2.

Så ställer hemmalaget upp ikväll:

Målvakter: Markus Svensson, Erik Hanses

Första femman: Tim Heed, Martin Sevc; Andrew Calof, Pär Lindholm, Oskar Sundqvist

Andra femman: Niclas Burström, Fredrik Lindgren; Daniel Widing, Erik Forssell, Pontus Petterström

Tredje femman: Erik Andersson, Arvid Lundberg; Kirill Kabanov, Patrik Zackrisson, Adam Pettersson

Fjärde femman: Axel Holmström, Sebastian Aho; Martin Lundberg, Rob Schremp, John Norman

Rom byggdes inte på en dag.

När publikfavorit efter publikfavorit lämnade de regerande mästarna så var det många supportrar som trots den otroligt varma sommaren gick runt och kallsvettades. Hur skulle laget i deras hjärtan, som de senaste åren skämt bort publiken med en total dominans av svensk hockey, kunna rida ut denna storm? Hur skulle Skellefteå AIK, med Lasse Johansson i spetsen, klara av att rida ut denna storm och samtidigt mitt i stormens öga klara av att bygga en ny och slagkraftig produkt som i slutändan av den långa vandringen återigen stå som segrare? Hur skulle de regerande mästarna klara av att stå som segrare för tredje året i rad?

Svaret är inte namnen Patrik Zackrisson, eller Mikko Lehtonen för den delen. Svaret är inte heller Kirill Kabanov, Martin Sevc eller Rob Schremp.
Svaret är personerna Patrik Zackrisson och Mikko Lehtonen. Svaret är personerna Kirill Kabanov, Martin Sevc och Rob Schremp.
Nej, i Skellefteå så handlar det inte om vad man som spelare presterat förut eller att man som spelare har höga siffror i sin statistik. I Skellefteå så handlar det om att passa in. Att passa in på fler än de sportsliga planen. När man som spelare blir kontrakterad av det fantastiska ishockeylaget från Västerbotten så har ledningen redan klart för sig att du är en spelare som kommer att passa in i laget och bli en del av familjen.
Ja faktum är att många spelare jag pratat med valt att tala om Skellefteå som en stor familj. Jag träffade bland annat Andrew Calof häromveckan och den genuint trevliga kanadensaren upprepade sig gång på gång om hur imponerad han är över hur allt runtomkring känns så bra i Skellefteå. Redan från första kontakt så säger han att han kände sig som hemma.
- När Lasse Johansson först ringde mig så frågade han om jag hade en flickvän. Jag blev paff och förstod inte varför han ville veta det. Men Lasse förklarade för mig att dom inte bara skulle fixa de sociala bitarna för mig utan även för min flickvän ifall hon skulle ha åkt över med mig.  Och för mig så kändes det helt sjukt att dom visade att dom brydde sig om henne också, Andrew Calof om familjekänslan i Skellefteå.

Nu har drygt en fjärdedel av grundserien spelats och Skellefteå AIK har tillsammans med två anrika föreningar, HV71 och Frölunda, dragit ifrån i tabellen och skapat ett utrymme när till de övriga lagen. Just Skellefteås placering i tabellen kommer som en överraskning för många men laget har, med sin tydliga spelidé, gjutit sig samman och bildat ett lag. Just det, ett lag.

Spelare som Mikko Lehtonen, Kirill Kabanov och Rob Schremp är fantastiska ishockeyspelare med sina största styrkor i det individuella spelet, Men efter en flytt till Västerbotten så har Wallson, tillsammans med sina två vapendragare Robertsson och Klockare, fått dessa stjärnor att släppa på sina tidigare egon och tillsammans med de tjugoen andra i truppen dra åt samma håll och kämpa för samma mål. Ingen i Skellefteå AIK går ut till ett byte och tänker på sig själv och det är där lagets största styrka ligger. Alla spelare vet vad som krävs för att få ta en av de åtråvärda platserna i laget. Ett hårt jobb med en följd spelidé värderas högre än ett snyggt solo-mål.

Jag personligen var väldigt skeptisk inför säsongen och räknade med en tuff start där man efter jul skulle starta en vandring uppåt i tabellen. Nu abonnerar man på top3 platserna och ser ut att göra så för en lång tid framöver. Ja faktum är att jag just nu håller Skellefteå AIK tillsammans med HV71 som favoriter till att ta hem grundseriesegern och den högsta rankingen inför kampen om Le Mat.  Skellefteå har efter sexton matcher redan visat upp ett imponerande och vägvinnande spel. Ja faktiskt så har man stundtals varit så fullständigt överlägsna sina motståndare så man suttit på läktaren eller i soffan och funderat om det inte är Jocke Lindström och Oscar Möller som klätt ut sig och spelar i de svartgula färgerna.

Markus Svensson har tagit ytterligare steg den här säsongen och jag håller honom just nu som seriens bästa målvakt. Krister Holm sade att han inte skulle ha tagit ut någon annan målvakt till Tre Kronor och man blir väldigt förvånad när man inte ser honom i Pär Mårts laguttagning till Karjala Cup.

Martin Sevc har kommit in i laget och trots att slutspelet är hans absoluta specialitet så har han redan visat upp varför han är här. Med en sällan skådad tajming i den egna zonen så är den tjeckiske backen en ständig orsak till oro för motståndarna och bara hans närvaro på isen gör motståndarna försiktigare.

Bland forwards så är det inte superstjärnorna Mikko Lehtonen och Rob Schremp som lyst klarast. Nej såhär långt så är det en kille från Kusmark med det där typiska Norrländska lugnet och en Princeton-graduerad kanadensare varit lagets genomgående bästa forwards. Pär Lindholm, som efter en omväg via allsvenskan, har vissa matcher gjort lite vad han velat ute på isen tillsammans med sin nyfunne lekkamrat Andrew Calof.
Kanadensaren som, om uppgifterna stämmer, sitter på ett av lagets tunnaste lönekuvert (19 000:- / månaden) har såhär långt tagit SHL med storm och leder i skrivande stund skytteligan. Calof är i offensiv zon ett ständigt hot och i nästan varje byte så skapar han något.

I April så avgörs kampen om Le Mats pokal. Allting pekar mot att Skellefteå AIK är med i den kampen och på så sätt spelar sin femte raka finalserie. Väl där så kan allt hända…
Rom byggdes inte på en dag, I Skellefteå så blir legoknektar ett lag. Och det mina vänner, det är vad som skiljer laget från Västerbotten ifrån sina kollegor i den Svenska Hockeyligan.

Så spelar Skellefteå AIK ikväll.

Målvakter: Svensson, (Hanses)

Första femman: Martin Sevc, Tim Heed; Andrew Calof, Pär Lindholm, Adam Pettersson

Andra femman: Fredrik Lindgren, Niclas Burström; Oskar Sundqvist, Patrik Zackrisson, Kirill Kabanov

Tredje femman: Arvid Lundberg, Erik Andersson; Martin Lundberg, Rob Schremp, Daniel Widing

Fjärde femman: Axel Holmström, Sebastian Aho; Mikko Lehtonen, Erik Forssell, Pontus Petterström

Spelar ej: Nick Sörensen (skadad).
Anton Lindholm
Marcus Pettersson
John Norman
(Samtliga petade)

Sagt efter matchen samt ljudklipp med Frögga som saknar Skellefteå.

- Ja det var då ingen tanke på att passa pucken där utan jag nöp bara till, haha!
Erik Forssell om sitt 1-0 mål

- Jag är klumpig som sätter mig själv i den situationen att domaren kan ta ut mig.
Erik Forssell om sina två utvisningar.

- Jag fick ett bra pass från Tim så det var bara att skjuta in den i mål.
Kirill Kabanov om sitt 2-0 mål.

- Det var en väldigt lätt match för mig att stå för jag var fruktansvärd laddad och när det är så varmt i hallen som det var idag så är det svårt att tappa fokus.
Erik Hanses om sina första hela 60 minuter i årets SHL.

- En bra match från vår sida men vi hade några oturliga studsar och jag personligen skulle kanske ha satt någon puck. Men tre poäng är det viktigaste!
Andrew Calof om matchen.

Fick även en pratstund med Jonas Frögren som talade väldigt varmt om Skellefteå. (Den här intervjun vill jag tillägna mina goda kamrater Nille, Perra och Luuf som är stora Fröggaaah-anhängare)
Röst 005

Så spelar Skellefteå AIK ikväll:

Målvakter: Erik Hanses, Markus Svensson

Första femman: Martin Sevc, Tim Heed; Andrew Calof, Pär Lindholm, Adam Pettersson

Andra femman: Niclas Burström, Fredrik Lindgren; Kirill Kabanov, Erik Forssell, Oskar Sundqvist

Tredje femman:
Erik Andersson, Arvid Lundberg; Daniel Widing, Rob Schremp, Martin Lundberg

Fjärde femman: Axel Holmström, Sebastian Aho; Mikko Lehtonen, Patrik Zackrisson, Pontus Petterström

Säsongens succéspelare om livet i ett nytt land, den fantastiska mottagningen han fick och framtidsdrömmar.

Group 1 Andrew Calof 2 P1000683(1)

När jag träffar succényförvärvet Andrew Calof så slås jag över hur fantastiskt ödmjuk och trevlig kanadensaren är. En oerhörd lättsam kille som vid flera tillfällen under intervjuns gång pratar om hur tacksam han är att Lars Johansson gav honom denna chans.
- Från första början så kände jag mig som en i laget och grabbarna har varit oerhört hjälpsamma sedan jag kom hit. Och det var något som även Lasse påpekade när han ringde, att när man kommer till Skellefteå så kommer man till en familj och inte bara ett lag. Ett av de bästa besluten jag någonsin tagit och jag älskar den här staden och det här laget, säger en tacksam Andrew Calof.
Den kanadensiske 23-åringen är verkligen nöjd med tillvaron och pratar varmt om tränarna hur dom varje träning hjälper honom att bli en bättre spelare med personliga tips och synpunkter på vad han kan förbättra för att bli en professionell spelare.
- Tränarna hjälper mig mycket men även mina medspelare hjälper mig och om jag tar någon åkning fel eller så då kommer dom fram till mig på träningarna och säger vad jag ska göra annars. Det här är ett gäng grabbar som jag älskar att vara runtomkring även utanför isen, säger Andrew Calof om sina tränare och medspelare.

-

- Du har fått flytta mellan i kedjorna såhär långt och inte riktigt fått chansen att spela ihop dig med någon ännu. Vad är dina tankar angående det?
Det är absolut inga problem när du spelar i ett lag med så många bra spelare. Det är för mig ett privilegium att få spela med alla i det här laget och det spelar egentligen ingen roll om man hamnar i första eller fjärdekedjan. Alla besitter sådan skicklighet att vilken kedja som helst kan vara en förstakedja.

- Fjorton matcher in i säsongen och du är just nu ligans bästa målskytt. Vad ligger bakom denna succé?
Mer än något annat så handlar det om att jag spelat med riktigt bra spelare i ett lag som gör många mål. Jag har fått riktigt bra passningar av mina medspelare så jag har dem att tacka.

- Från den anonyma college-ligan så blev du upplockad till de regerande mästarna i en av världens bästa hockeyligor. Kan du försöka beskriva känslorna som gick igenom ditt huvud när Skellefteå ringde?
Jag var exalterad när Lars ringde och sa att han ville ha hit mig. Jag pratade med min agent och han sa att jag kanske skulle starta i någon andra-division eller en amerikansk liga för att arbeta mig uppåt men sen när Lasse ringde så var det en otrolig chans för mig och det fanns ingen chans att jag skulle tacka nej till denna möjlighet. Jag pratade med ett par spelare i Ottawa som har varit i Europa och dom sa att om Skellefteå var intresserade av mig så var det vart jag skulle gå för att Skellefteå är den kanske bästa organisationen i Europa så för mig så var det en helt otrolig känsla när Lars som sagt ringde.

- På dagens träning så var du tillbaka med Pär Lindholm och Adam Pettersson, en kedja som var väldigt framgångsrik i början av säsongen. Kan du försöka beskriva kemin som framförallt du och Pär har byggt upp?
Alla tre vill skapa offensiva lägen genom att få ner pucken djupt och sen arbeta oss in i planen från sargkanten och på så sätt komma till farliga lägen. Vi försöker att byta plats med varandra och röra oss mycket för att få motståndarna att tappa markeringen.

- Kan du försöka förklara skillnaden mellan NCAA (National Collegiate Athletic Assosociation) och SHL?
I konferensen jag spelade så handlade det mesta om det defensiva spelet, man slår hellre ut pucken via sargen än att leta pass. Men framförallt så är det betydligt mer stillastående spel där än här.

- Om vi ska ta och prata om något annat än hockey, hur har omväxlingen till den svenska livsstilen gått?
Det är faktiskt ganska liknande att bo här som det är att bo i Kanada, eller USA för den delen. Spelarna i laget har verkligen gjort min första tid i klubben enkel då man hjälpt mig med översättning och allt annat som jag behövt hjälp med. Vi bor nära varandra ganska många i laget så jag känner mig egentligen aldrig ensam. Vi försöker att umgås varje kväll och ganska nyligt så köpte vi rockband så det är våran sysselsättning just nu.

- Rockband alltså, vem är den bästa sångaren?
Just nu så måste jag nog säga Nick (Sörensen), de senaste kvällarna så har han haft några 100%. Men även Kirill (Kabanov) har nått upp till 100% strecket. Haha!

- Någon i laget som du har fått en starkare relation till än de andra?
I början så spenderade jag mycket tid med Kirill då vid båda var i samma situation som nya i laget och vi båda pratade engelska så det föll som naturligt att vi umgicks mycket i början. Kirill är en riktig ”goof”, han skämtar och håller på väldigt mycket men när det krävs så skärper han sig och är en seriös kille.

-u anslöt ju till Skellefteå från Princeton College, en anrik skola som klassas som en av USAs mäktigaste. Hur var livet på college och hur kombinerade du studier och träningar?
Det var en väldigt tuff period och det var oerhört tufft att kombinera hockeyn med studierna. Men jag lärde mig mycket och till slut så kommer man in i en slags vardag och tänker inte på det så mycket.

- Hur såg en typisk skoldag ut för dig?
Jag började dagen med en nittio minuters lektion före lunch. Efter lunch så hade vi lektioner i laboratoriet mellan 13.30 och 16.30, iväg på träning mellan klockan 17 och 19 och sen direkt efter träningen så hade man trettio minuter på sig att ta sig till kvällskursen som började 19.30

- Avslutningsvis, du skrev på ett 1-årskontrakt. Kommer du tillbaka nästa år?
Efter att ha fått den här chansen så är drömmen att spela så bra att dom vill ha tillbaka mig nästa år. Jag älskar den här staden och allt runtomkring laget så jag vill verkligen stanna här. Nästa år så kommer även min flickvän att ha graduerat så då kanske jag får med mig henne hit.

 

Passade även på att utmana Andrew med fem frågor på temat Skellefteå AIK.
1. Vem var poängkung i Skellefteå förra säsongen? Känslan säger mig Jocke (Lindström) RÄTT!
Bonusfråga: Hur många poäng gjorde han?
Jag tror jag kollade på det när jag kom hit, så jag säger 63? Jag tränade med honom några gånger och det var inte rättvist att se vad han kunde göra med pucken. Han fick hockey att se så enkelt ut. RÄTT!

2. Nämn tre spelare som inför den här säsongen lämnade Skellefteå för att pröva lyckan i NHL?
Jocke, Pierre och Viktor. Sen måste jag nog säga Melker också då jag bor i hans lägenhet! RÄTT!

3. I vilket lag spelade Pär Lindholm förra säsongen?
Oooh.. Jag har ingen aning om vad laget hette men jag vet att det var i näst högsta divisionen! FEL! (Karlskrona HK)

4. Vad har Skellefteå Kraft Arena för publik-kapacitet?
Hmm.. Jag vill säga 8600? FEL (6001)

5. Skellefteå har vunnit tre titlar i historien. Vilka tre år är det?
De två senaste säsongerna och…… 78, va? (RÄTT)

Andrew hade rätt på 3 av 5 frågor och får en extra stjärna för bonusfrågan.

Kvällens laguppställning och din chans att fråga Andrew Calof vad du vill.

Målvakter: Erik Hanses, Markus Svensson

Första femman: Niclas Burström, Fredrik Lindgren; Mikko Lehtonen, Erik Forssell, Martin Lundberg

Andra femman: Tim Heed, Martin Sevc; Kirill Kabanov, Patrik Zackrisson, Oskar Sundqvist

Tredje femman: Erik Andersson, Anton Lindholm; Andrew Calof, Rob Schremp, Daniel Widing

Fjärde femman: Ponuts Petterström, Sebastian Aho; Pär Lindholm, Axel Holmström, Adam Pettersson

Imorgon kommer jag att träffa Andrew Calof så har ni någonting ni vill fråga detta succényförvärv, ställ då frågan här i kommentarsfältet så ska jag se till att han ger er svar.

Calof och Petterström bäst på plan när Skellefteå tog tre poäng.

I en match som absolut inte kommer gå till historien som den mest välspelade så kunde Skellefteå enkelt segra med 1-3. Ett resultat som var i underkant då bortalaget framförallt i andra perioden spelade ut Brynäs och inte ens lät hemmalaget anfalla. Med en hård forechecking så kunde man stoppa de sällsynta offensiva försöken redan innan dom ens börjat.

Vad jag tar med mig från denna match är inte de tre poängen eller de tre målen. Vad jag tar med mig är tre andra frågeställningar.

1. Varför klockar Andrew Calof bara 09.59 minuter när han är den som skapar mest? Visst, dom vill spara på hans krafter. Men om man sparar på kanadickens krafter så måste man väl spela honom i powerplay åtminstone? Men nej, inte ens där fick han chansen. Jag vet inte vad som ligger bakom detta men det är ytterst märkligt när lagets bäste poängmakare, ja faktiskt hela seriens tredje bästa, inte ens får chansen i powerplay.

2. De dalande publiksiffrorna i SHL. Om vi tar Brynäs som exempel, man har i år ett publiksnitt som är 1200 personer lägre än fjolåret. Men det är absolut inte bara i Gävle som publiken uteblir. Det är egentligen bara Frölunda, Djurgården och Örebro som inte drabbats av detta än. Vad är då anledningen?
Att SHL saknar de stjärnor som serien hade förra året kan vara en. Att det är orimligt dyrt en familj att gå på hockey är en annan. Med någorlunda bra sikt så kostar det över tusenlappen för en barnfamilj att gå på hockey. För en student med begränsad ekonomi så är det bara att glömma. Varför inte bara sänka priserna för att locka större publik? Försäljningen i barerna och kioskerna täcker garanterat upp de uteblivna intäkterna från biljetterna. Gör om, gör rätt.

3. Serielunken är här. Ja nu går vi in i mörka November och den klassiska serielunken kan börja. Kvaliteten på matcherna sjunker och många lag går igenom sina sämsta månader under November/December. Ikväll var en typisk match för en serielunk. Två lag som inte ens var arga på varandra. Spelare som inte tog utvisningar och spelare som inte tog ut sig i onödan.
MEN, tre poäng delas ut i September, tre poäng delas ut i November och tre poäng delas ut i Februari. Det lag som klarar dessa mörka månader bäst är oftast det lag som står som segrare när SHL-tabellen summeras.

AIK ändrar om i samtliga formationer.

Målvakter: Erik Hanses, Markus Svensso

Första femman
Niclas Burström, Fredrik Lindgren
Martin Lundberg, Erik Forssell, Mikko Lehtonen

Andra femman
Martin Sevc, Tim Heed
Kirill Kabanov, Patrik Zackrisson, Oskar Sundqvist

Tredje femman
Arvid Lundberg, Erik Andersson
Pär Lindholm, Rob Schremp, Daniel Widing

Fjärde femman
Sebastian Aho
Andrew Calof, Axel Holmström, Adam Pettersson

Extraspelare
Pontus Petterström