Adam in, Kabanov ut.

Såhär ställer Skellefteå AIK upp ikväll:

Målvakter: Markus Svensson, (Erik Hanses)

Förstafemman: Niclas Burström, Martin Sevc; Pontus Petterström, Pär Lindholm, Martin Lundberg
Andrafemman: Fredrik Lindgren, Tim Heed; John Norman, Axel Holmström, Oskar Sundqvist
Tredjefemman: Anton Lindholm, Sebastian Aho; Andrew Calof, Patrik Zackrisson, Janne Pesonen
Fjärdefemman: Erik Andersson, Adam Pettersson; Daniel Widing, Erik Forssell, Nick Sörensen

Utanför: Arvid Lundberg, Rob Schremp, Kirill Kabanov

En känsla inte lik någon annan.

Match fem och när Tisdagen den tjugoförsta April summeras så kommer ett av lagen att somna med två matchbollar men med allt att förlora, ett annat med kniven mot strupen men med inget att förlora. En känsla som kan liknas vid en av denna världs mest komplicerade men underbara känsla, kärlek.
När man är upp över öronen kär och livet kan liknas vid en dans på rosor, rosor som växer på rosa moln, och absolut ingenting kan få dig att må dåligt så somnar man med en underbar känsla men ändå med vetskapen om att kärleken snabbt kan rinna dig ur händerna och förvandlas till tomhet, apati och ett krossat hjärta.
När man är olyckligt kär, och har ”kniven mot strupen”, så finns det ingenting värre än att lägga sig till sängs för när täcket omfamnar dig så går även startskottet för alla de demoner som inuti din hjärna bor, och att lägga sig till sängs då kan vara det jobbigaste som finns, men en känsla som ändå gnager mest är ”fan, nu har jag ingenting mer att förlora så det kan fan bara bli bättre från och med nu”.

Kanske en dålig parallell, jag vet inte. Men det är lite så jag känner inför det som komma skall. Vinner Skellefteå AIK så kommer 6000 och du, och mer än så, att ikväll somna med en känsla av att allting känns bra för stunden, de där små vardagliga problemen som gäckar gemene människa glöms bort och man lever i ett slags rus som är svårt att beskriva i ord. Förlorar dock Skellefteå ikväll så kommer en hel stad att somna med en dålig känsla, med demoner som angriper ens inre och en förlust som inte bara är en förlust. Nej förlorar man ikväll så kommer förlusten även att ”boosta” alla andra små vardagliga problem och förvandla dem till problem som kan leda till en natt utan sömn.

Nu tror jag dock att den här, för dagen soliga och varma, staden kommer att få uppleva finalseriens första hemmavinst. För inte kan Skellefteå förlora tre raka på hemmaplan?

Jo, det kan dom i och för sig för är det något jag lärt mig under den här matchserien så är det att inget går att förutse eller ta för givet.
När Skellefteå öppnade matchserien förra Söndagen så var jag helt säker på seger.
När Växjö sedan spelade hemma följande Tisdag, med 1-0 i matcher, så var jag säker på att smålänningarna skulle utöka till 2-0 i matcher.
Men när Skellefteå kvitterade den Tisdagen och sedan vände hemåt igen för match tre i Torsdags så var jag väldigt säker på Skellefteå-vinst.
När Växjö sedan vann i Skellefteå och i den tredje perioden kvitterade i sitt numerära överläge så var jag väldigt säker på att man skulle avgöra och gå upp till 3-1  i matcher.

SÅ, ingenting går längre att förutse eller ta för givet som sagt. Men känslan är ändå att ”breaket” kommer här, ikväll, i Skellefteå Kraft Arena. Att hemmalaget för första gången på två veckor tar en seger på hemmaplan och kniper åt sig sina två matchbollar.

Hur som helst, sköt om er Skellefteå och för er skull så hoppas jag att kvällen slutar med rosor, rosa moln och en god natts sömn. Till alla demoner, små vardagliga problem som blir till stora och sömnlöshet säger vi bara: FUC* OFF.

Hemma bra, borta bäst.

Hemma bra, borta bäst. Ett facit såhär långt i finalserien, och något som alltså tyder på att Växjö avgör i match sju i Skellefteå. Men nae, riktigt så blir det nog inte. Jag tror att Skellefteå tar sin första hemmavinst i den här matchserien på Tisdag och skaffar sig två matchbollar. Men match sju börjar kännas mer och mer trolig, wow!

Ikväll så stod Skellefteå för en riktigt bra insats, kanske inte lika bra insats som förra bortamatchen då man var bättre spelmässigt och hade mer puck. Men defensiven idag är så snuskigt jävla bra och det är inte konstigt att Växjö bara gör ett mål på de svartgula. Vet inte hur många skott som täcktes där hela laget i allmännhet offrade sig, men Martin Lundberg i synnerhet. Vilken match karln gör! Femstjärnig rakt igenom.

Det kommer dock att fortsätta att sättas frågetecken runt vissa spelare i laget. Vart är Pesonen, Heed, Forssell, Zackrisson, Kabanov? Om Skellefteå ska vinna detta så måste stjärnorna i laget komma in i matchserien och bli de ledande spelare som de har kapacitet att vara.

Wallsons ilska? Love it.

Avslutningsvis så vill jag bara lyfta en detalj som efter match två fick stora rubriker.
På Expressen så gick det att läsa detta:
Rhett Rhakshani
”Självklart är det frustrerande. Powerplay och boxplay är en jättestor grej i slutspelet. Det ger dem en fördel varje gång.”
Patrik Lundh:
– Jag vill inte stå och gnälla på domarna, men där uppe sist var det väl 5-0 i utvisningar och det var många situationer där vi fick utvisningar och man tycker att vi hade kunnat få med oss några åt vårt håll.
– Det var likadant i dag att man känner att de släpper allting, och så plötsligt får vi en utvisning.
– Man är alltid enögd, men så som det har sett ut i de här två matcherna så skulle det ha varit lite jämnare med utvisningarna än vad det har varit. Men man kan inte göra någonting åt det. De får sköta sitt, sköter vi vårt.”

Och efter den offentliga kritiken från Växjö så har man bara behövt döda ett enda box play, på två hela matcher. Och då har ändå Skellefteå-spelare blivit utsatta för en hel del regelvidriga tilltag, utan att domarna lyft armen. Att domarna läser tidningen är ju självklart, att de påverkas av vad de läser känns dock inte lika självklart. Men någonting har hänt med domarnas insatser då de släppt en del saker som varit helt uppenbara och solklara från Växjö-spelare för att sedan visa ut svartgul just efter för en inte alls lika given förseelse. Tråkigt att behöva skriva om detta, då domarna även dom givetvis gör sitt bästa, men då det varit så uppenbart de senaste matcherna så måste ju frågan lyftas i alla fall…..

Oliiiiiidligt spännande.

Med en dryg halvtimma kvar till nedsläpp så börjar nervositeten komma krypandes. Skellefteå står nu inför sin tuffaste utmaning på flera år och det krävs att laget nu går ihop som grupp och gemensamt besegrar allt som står kvar i deras väg fram till guldet. Förhoppningsvis så har laget skakat av sig förra matchen, som var säsongens kanske slarvigaste insats.

Det kommer verkligen inte att bli lätt i Växjö ikväll. Hemmalaget kommer att göra allt i sin makt för att fixa hem tre matchbollar och känslan är att de också kommer att lyckas med det. Smålänningarna kan inte göra en lika blek insats inför hemmapubliken och i den första perioden så gäller det för Skellefteå att hänga med och inte vika ned sig i någon kamp, på någon del av isen.

Det sker några förändringar i laget då Schremp, Pettersson och Lundberg petas.
In kommer Widing, Sörensen och Aho. En trio som är redo att göra allt för att behålla sin plats och allt för att hjälpa sitt lag till en kvittering av matchserien. Jag tror att Widing kommer vara en av isens bästa aktörer ikväll, tillsammans med Pesonen och Sevc.

Målvakter: Markus Svensson (Erik Hanses)

Förstafemman: Fredrik Lindgren, Niclas Burström; Pontus Petterström, Pär Lindholm, Martin Lundberg
Andrafemman: Martin Sevc, Tim Heed; Oskar Sundqvist, Axel Holmström, John Norman
Tredjefemman: Anton Lindholm, Sebastian Aho; Janne Pesonen, Patrik Zackrisson, Andrew Calof
Fjärdefemman: Erik Andersson, Daniel Widing; Nick Sörensen,  Erik Forssell, Kirill Kabanov

Utanför: Arvid Lundberg, Rob Schremp, Adam Pettersson

Slagit ”Sedins”, men det är Växjö han vill slå.

Axel Holmström slog ikväll det svenska rekordet för en junior i ett SM-slutspel när han noterades för ett assist. Ett rekord som både kommer bli svårt att slå och lätt att hylla. Ett fantastiskt facit för ”Arvidsjaur-pajka” som nu alltså är bättre än tvillingarna Sedin, wow!

Men istället för att mata er mätta med text så tänkte jag bjuda på ett ljudklipp med Axel, som efter matchen är märkbart frustrerad men ändå bjuder på den absolut mest målmedvetna och revanschlystna blicken.

Hör här: Axel

Bortaplansfördelen.

Tre matcher av denna finalserie har nu spelats.
Tre matcher som alla vunnits av bortalagen.

Jag och många med mig gick ikväll med spänd förväntan till Skellefteå Kraft Arena.
Jag och många med mig går ikväll hem med en känsla av att ha blivit lurad, rånad och kanske till och med lite deppad?
Att Skellefteå skulle förlora med 2-4, efter den fullkomligt lysande insatsen i Tisdags, fanns inte på världskartan. Det kunde inte hända, det fick inte hända, men det hände.
Det svartgula laget äntrade isen till dängan ”Hey här e vi, Sveriges bästa lag” och hela arenan hoppade. Efter två minuter så var Skellefteå inte Sveriges bästa lag, och arenan var fylld av människor som sjönk djupt ned i sina stolar. Starten på matchen som man gör är under all kritik och jag tror att antalen slarviga passningar bara under den första spelminuten var fler än på hela förra matchen. Redan från start så såg man att ikväll var en sådan kväll när allt skulle gå åt helvete, och det gjorde det. Och på tal om helvetet?
- Det känns som att jag hör hemma i helvetet efter ikväll, jag är så besviken på mig själv att jag spelade som ikväll och det känns som att jag svikit grabbarna, Martin Sevc.

Att försöka analysera vad som gick fel ikväll känns som en uppgift utan slut, en uppgift som skulle ta mig hela natten att försöka lösa. Men man kan enkelt säga att de individuella misstagen var det stora problemet och att Växjö vann ikväll berodde inte på att de spelade väldigt bra, nej tyvärr så berodde det på att Skellefteå spelade väldigt dåligt och gav sina gäster chansen att vinna ikväll. Att besöka Skellefteå Kraft Arena som bortalag ska ge en känsla av att vara den objudna gästen som ingen vill ha här. Ikväll så kändes det som att Växjö togs emot med öppna armar och att värden bjöd dem på trerätters och dryck.

Kan då Skellefteå vända det här?
GIVETVIS.
Det finns, som jag tidigare varit inne på, inget lag i Sverige som känns mer lämpade för den här uppgiften än det svartgula laget från Västerbotten. Att man förlorar två raka hemmamatcher hade man givetvis inte räknat med, men Wallson & co har sedan Augusti sett till att deras adepter ska vara förberedda på exakt allt i en final. Man har inte bara en plan a och b. Man har en plan som sträcker sig över hela alfabetet och tillbaka.

Bäst ikväll? John Norman. Wow! Att den killen kunde gå efter matchen är ett under så som han åkte skridskor ikväll, och det var inte mer än rätt att han fick kröna sin, rakt igenom, högklassiga insats med två mål.
Dagens fråga? Vart är stjärnorna? Det är NU som Skellefteås superstjärnor måste kliva fram. Pesonen? Något måste spöka där, skada eller liknande. För han är inte sig själv.

Tungt avbräck i kvällens match.

Men nej, det tunga avbräcket drabbar inte Skellefteå. Det är i Växjö som det skett ett oerhört tungt tapp. Förstamålvakten Cristopher Nihlstorp har av okända anledningar tvingats lämna återbud till kvällens match och in mellan stolparna kliver Stefan Steen.

I Skellefteå så sker endast en förändring. Den unga backen Sebastian Aho petas till förmån för en annan ung back, Arvid Lundberg.

Målvakter: Markus Svensson, (Erik Hanses)

Förstafemman: Niclas Burström, Fredrik Lindgren; Pontus Petterström, Pär Lindholm, Martin Lundberg
Andrafemman: Martin Sevc, Tim Heed; Andrew Calof, Patrik Zackrisson, Janne Pesonen
Tredjefemman: Erik Andersson, Anton Lindholm; Kirill Kabanov, Erik Forssell, John Norman
Fjärdefemman: Arvid Lundberg, Rob Schremp; Oskar Sundqvist, Axel Holmström, Adam Pettersson

Utanför: Sebastian Aho, Daniel Widing, Nick Sörensen

Förarsätet eller baksätet?

Som rubriken lyder så känns det som den stora frågan inför kvällens match. Vilket lag kommer att sätta sig i förarsätet, plocka hem dagens match och således ta ledningen i matchserien?
En fråga som känns omöjlig att besvara just nu.
En fråga som kommer att besvaras om drygt fem timmar.

Att Skellefteå skulle klara av baksätet bättre än Växjö är dock något som jag ställer mig hundratio procent säker till. Skulle Skellefteå förlora ikväll så har man ändå laget och den mentala styrkan för att klara av att vända matchserien, igen. Men skulle Skellefteå vinna så vettefan om jag tror att Växjö har det som krävs för att vända. Så det är med en rätt stor självsäkerhet som jag skriver att Växjö måste vinna ikväll för att kunna ta hem det åtråvärda guldet. För Skellefteå så är det inte alls ett lika stort måste. Och det är en detalj som jag tror talar för en hemmavinst ikväll, Skellefteå har inte kniven på strupen på samma sätt som Växjö och kan, tolka mig inte fel nu, slappna av på ett helt annat sätt än antagonisterna från Småland.

Tisdagens match i Växjö var en styrkedemonstration från Skellefteå AIK som lag. Detaljerna i spelet kändes så nära perfektion som de kan komma, noggrannheten och skickligheten i varje byte kändes maxad och målvaktsspelet var inte så nära perfektion som det kan komma. Det var perfektion. En fulländad målvaktsinsats från Markus Svensson som, i det tysta, bevisar mer och mer att han är Sveriges bästa ishockeymålvakt. (Menar givetvis av de som är aktiva inom de Svenska gränserna i skrivande stund).
Vad som dock är viktigt för Skellefteå ikväll är att inte släppa på detaljerna som man gjorde så bra i Tisdags nu. Växjö kommer att spela med en betydligt högre intensitet och bjuda upp till en hårdare kamp ikväll och ska Skellefteå kunna knipa denna tredje match så krävs det att man inte tummar på de saker som man, som sagt, gjorde så bra i Tisdags.

Rob Schremp känns given i kvällens laguppställning och jag skulle bli väldigt förvånad ifall han petas. Med sina extraordinära skills i det numerära överläget så har Schremp alla nycklar för att dyrka upp Växjös box och i sina bästa stunder så är nog jänkaren en av dom, om inte den, bästa spelare i Power play i hela ligan.
En forward som jag tror ligger i farozonen för att petas ikväll är Adam Pettersson, en slitvarg och oöm spelare som är lätt att älska. Men de senaste matcherna så har han inte alls varit sitt rätta jag. Nej i de senaste matcherna så har Adam tyvärr slarvat med puck i viktiga lägen och när det inte stämmer för en spelare så har ju Skellefteå två på läktaren som varje dag kan kliva in i laguppställningen och leverera. En som jag tror kommer att göra just det ikväll är Daniel Widing.

Laguppställningen kommer ut om drygt fyrtiofem minuter, fram tills dess så önskar jag er alla en god middag och en perfekt uppladdning inför den stora fest som om hundratretton minuter startas.

Steen ”Om vi förlorar så kommer man nog få höra det rätt länge”

På sina fyra år uppe i Skellefteå så blev det blott sju starter i SHL för den mycket lovande målvakten Stefan Steen, som många supportrar gärna hade sett fått stanna kvar i Västerbotten. 93,3% stannade Stefans räddningsprocent på under sina sju matcher i Skellefteås kasse, en siffra som får anses mer än väl godkänd.
Men inför denna säsong så gick den Sunne IK fostrade målvakten till Växjö Lakers där han fått betydligt större förtroende och spelat hela tjugotvå matcher, men i slutspelet så är det Cristopher Nihlstorp som fått förstaspaden, men i gårdagens final två så bytte Sam Hallam in den tidigare Skellefteå-målvakten i den sista perioden och då höll han nollan.
Såhär säger Steen om hur han upplevde den första matchen från första parkett, hur jobbigt det skulle bli om han förlorade mot sina gamla lagkamrater och om Local Store kvällen när han fick stora applåder från Skellefteå-publiken:

Hur upplever du hela den här final-känslan från ”fel bås”, jag menar du har ändå varit fyra år i Skellefteå och gör nu ditt första år i Växjö?
- Det var väl mer första gången som vi möttes i år som det var lite speciellt. Jag vet inte vad man ska säga riktigt, klart det är speciellt men under matchens gång så måste man ju som koppla bort det och det har jag ändå lyckats med tycker jag.
Skulle det vara extra skönt att ”tvåla dit” dina gamla lagkamrater i finalen?
- Ja det kanske det blir. Man känner ju de flesta i laget och skulle vi förlora så kommer man nog få höra det rätt länge, haha.
… Ja det kanske blir några sms då?
- Haha ja exakt.
Är det något i Skellefteås spel som har överraskat er i slutspelet eller känner ni att ni har bra koll på dem?
- Vi har faktiskt inte kollat så mycket på dem i slutspelet utan fokuserat på oss själva. Givetvis så har vi kollat några små detaljer men näe det kan jag inte påstå, vi har rätt bra koll på dem.
Har du någon viktig roll i detta, jag menar du har tränat och spelat med Skellefteå AIKs seniorer nu i tre år och vet ju hur de vill spela ishockey?
-
Jag bidrar med det som jag vet. Men det är ju ett nytt lag och nytt år och jag kan väl inte påstå att det precis är som när jag var här. Men det känns ändå fifty/fifty, de vet nog lika mycket om oss som vad vi vet om dom efter de här fem matcherna vi spelade i grundserien.
När du var här i November så fick du starta matchen, som kanske var en liten speciell match då ”Local store” hade sin årliga fest. Såg att deras ”klack” skanderade ditt namn och ville att du skulle hoppa, vilket du gjorde och då fick stora applåder. Liten kul grej kanske?
- Haha ja det var trevligt, haha!

Schremp-effekten!

Njae, kanske inte riktigt som rubriken lyder. Men Rob Schremp var tillbaka i laguppställningen och stod direkt för en genuin och bra insats. Även om målet kanske är en målvaktstavla så är det ett skott som inte många andra skulle ta, och skjuter man pucken mot mål så händer bra saker.

Överlag så gjorde Skellefteå en riktigt bra match mot ett Växjö som aldrig riktigt tände till ikväll. I den sista perioden så kändes det aldrig som att Växjö ens trodde på en vändning utan backade hem och väntade bara på slutsignalen. Smålänningarna stod för väldigt många individuella misstag och felpassningar, vilket inte går att göra mot Skellefteå som tar hela handen bara de får ett litet finger.
Det var just individuella misstag som fällde avgörandet ikväll. Vid 0-2 så var det Lundh som iklädde sig rollen som syndabock när han slarvade bakom eget mål och vid Schremps 0-3 så var det målvakten Nihlstorp som släppte in ett väldigt enkelt mål.

Ikväll förtjänar alla spelare i Skellefteå högt betyg, ingen föll ur ramen. Men om några ska lyftas så är det:
Markus Svensson , en högklassig insats för Mackan som stängde igen ikväll och stod för flertalet magiska räddningar.
Anton Lindholm , i förra matchen så var det Noah Welch som var isens sheriff. Ikväll så var det Anton som snodde åt sig den titeln. En gigant i det fysiska spelet.
Rob Schremp. Okej, kanske inte bäst på isen. Men kommer in i sin blott andra slutspelsmatch och visar direkt upp ett härligt spel. Känns given i laguppställningen nästa match?