Långväga gäster i Skellefteå Kraft Arena.

På min väg in till Skellefteå Kraft Arena så stötte jag på ett glatt och heltaggat gäng slovaker som hade flugit ett chartrat plan hit till Skellefteå för att stötta deras favoritlag, HK Nitra.

_DSC0124

Såhär säger en av dessa supportrar:

- Vi har flugit med ett chartrat plan hit till Skellefteå för att vi är Slovakiens mest passionerade supporterklubb och vi följer med Nitra vart de än spelar. Hemma i Slovakien så är vi kända för detta och alla lag vet att när de kommer till oss så är det inför ständigt fullsatta läktare.
Hur många är ni ungefär?
- Vi är kring 80 stycken som har flugit hit, men vi hade kunnat bli mycket fler. Intresset var stort!
Var du på plats i Nitra Arena när ni under förra Torsdagen mötte Skellefteå AIK?
- Ja jag var såklart där, det var en rolig match men de (Skellefteå) vann rättvist. De har ett riktigt bra lag och är bättre än de lag som vi brukar möta.
Vad tror du om kvällens match?
- Jag vet att det kommer bli en tuff match, jag hoppas såklart att vi ska vinna men jag kommer vara glad så länga vi inte blir krossade av dem.

En intressant kväll väntar.

Efter två övertygande segrar nere i Tjeckien och Slovakien så vänder nu spelschemat och det är Skellefteås tur att nu få spela på hemmaplan. HK Nitra kommer ikväll på besök och med Josef Stümpel i täten så lär slovakerna göra sitt yttersta för att sno tillbaka de tre poängen som de förlorade hemma. Med sig på resan så har man en hel del fanatiska supportrar som, ifall fjolårets publiktrend i CHL håller i sig, kommer att höras mest i Skellefteå Kraft Arena.

Och där så hittar vi en av de stora anledningarna till att CHL fortfarande är ett kraftigt ifrågasatt varumärke. Publiken i många arenor uteblir och då framförallt i de Svenska arenorna, där jag tror att samtliga lag från SHL inte visat upp någon större publiksiffra och det för mig är ett stort frågetecken. Varför lyckas lag från andra länder att fylla sina arenor till 80% upp till 100% när det i Sverige knappt kommer nära? En stor anledning är ju givetvis att den Svenska ligan håller en betydligt högre standard än de flesta ligorna där ute i Europa, och motståndet i den inhemska ligan är helt enkelt roligare att kolla på. Men för mig så är det ändå svårt att greppa detta problem, hur många gånger de senaste åren har man inte sett Skellefteå möta lag som Modo, Färjestad och HV71? Kontra det mot hur många gånger man har fått se de bästa lagen från övriga Europa, gör ni det så kommer ni att hitta det starkaste kortet i mitt argument till varför CHL borde locka mer än en ekande tom arena.

När man talar med spelarna i lagen angående detta CHL-äventyr så är det idel positiva kommentarer som möter en, att få ställas mot och testa på att möta en annan typ av ishockey är en ynnest som de är glada att få vara en del av. Detta samtidigt som man tidigt under försäsongen får börja spela tävlingsmatcher vilket ställer lagbygget till sin spets redan då.

Hur som helst, detta är som jag tidigare också sagt en diskussion som tål att tas och kommer att tas upp flertalet gånger. Vi är många som står på ena sidan, och minst lika många på andra sidan. Mina förhoppningar är att det någongång kommer att ske ett möte halvvägs, och att CHL får de åren som de behöver för att bli den produkt som de vill bli.
**********************************************************************
I Skellefteå AIK anno 15/16 så är det mycket just nu som pekar uppåt, den senaste tiden har sått frön till något som kan komma att visa sig bli något riktigt bra. Lagbygget är ruskigt intressant med i stort sett alla de pusselbitar som jag eftersöker i ett lag med ambitioner om att vinna den ädlaste av valörer. De där pusselbitarna som man börjar att bygga med, de ute i kanterna som är lite lättare men ack lika viktiga har Skellefteå AIK sett till att behålla över en lång tid. De där lite svårare att hitta och få in i sitt pussel har man också lyckats att placera in. Det som jag kanske saknar ännu är en högerfattad sniper som kan komma upp mot 30 mål på en säsong.

Kvällens match är på så sätt ytterst intressant, den positiva kurvan som pekar uppåt skall bli väldigt spännande att se från första parkett. Kommer t ex Tim Heed att fortsätta med att avfyra sin projektil till slagskott från blå, en spelare som för övrigt känns om möjligt ännu bättre i år. Ja förväntan är som ni kanske märker stor på kvällens match, undertecknad går helt klart dit med ett leende på läpparna. Något som jag inte tror att Nitra lämnar matchen med. Kvällens match lär visa den klasskillnad som det faktiskt är mellan lagen.
6-1. Punkt.

**********************************************************************

Laguppställningen kommer, ifall inget oväntat sker, att se ut ungefär som förra helgen. Den enda ändringen som man har gjort är att Calof och Broadhurst bytt plats, där den förstnämnda alltså således hamnar vid sina vapenbröder från ifjol Pesonen och Zackrisson. Terry går då såklart motsatt håll och kommer att spela tillsammans med Holmström och Norman.

Preliminär laguppställning:

Svensson (Hanses)
Heed – Burström
Lundberg – Lindholm – Ericsson

Lindgren – Pettersson
Pesonen – Zackrisson – Calof

Lundberg – Lindholm
Broadhurst – Holmström – Norman

Andersson – Edström/Ohlsson
Petterström – Forssell – Pettersson

Utanför: Aho, Ritola, Öhman, Urbom.

Svensson nollade Martin Sevcs nya klubb.

libbe

HC Bili Tygri Liberec – Skellefteå AIK 0-4 (0-0, 0-1, 0-3)
Skott på mål:
43-29
Utvisningsminuter:
Liberec 6×2, Skellefteå 9×2.

0-1 (26.47) Tim Heed PP1 (Janne Pesonen)
0-2 (43.40) Axel Holmström SH1 (John Norman, Marcus Pettersson)
0-3 (58.06) Patrik Zackrisson SH1
0-4 (59.56) Martin Lundberg EQ (Adam Pettersson)

**************************************************************************************************

Ifjol poängbästa back i hela SHL. I år så verkar Heed, om möjligt, ännu bättre.
Med skottet som en av sina främsta styrkor så tog Tim Heed hela SHL med storm när han under fjolårssäsongen gick från att vara en ytterst ifrågasatt värvning, till en av supportrarnas allra största kelgris. Den här säsongen har inte startat mycket sämre, då Heed har visat upp publiken i både Tjeckien och Slovakien att hans skott håller högsta klass. Mot Nitra och mot Liberec så har bössan laddats från blå, och pucken stenhårt gått förbi målvakten och högt upp i nättaket.

Men målen kan inte bara tillskrivas det stenhårda skottet, till skillnad från ifjol så har nu Skellefteå ett dödligt vapen framför mål. Jimmie Ericssons omskrivna röv som redan har varit det där irritationsobjektet för motståndarmålvakterna, och kommer så vara även i vinter. Lassinantti, Haugen, Tellqvist och övriga SHL-målvakter kommer att ha ett helvete när baklastaren parkerar i ansiktet på dem, och Heed lastar puckar mot mål. Var så säkra.

Jimmie Ericsson och Tim Heed, en duo som mycket väl kan bli den avgörande faktorn när vårens slutspelsmatcher skall spelas. En duo som är livsfarlig. Utöver dem, så förfogar Skellefteå även över en trio som samtliga ser ut att gå en mäktig vinter till mötes. Den ack så välkomponerade kedjan med Norman, Holmström och Calof där samtliga redan visar att de är starkare, snabbare och skickligare än fjolåret. Och det var just de två förstnämnda som fixade det läckra 0-2 målet i numerärt underläge där Norman använde sin största styrka, skridskoåkningen, och skrinnade ifrån sin motståndare för att sedan hur snyggt som helst lägga över en macka till Arvidsjaurs Finest som enkelt kunde direktskjuta in Skellefteås andra mål i matchen.

Skellefteå lämnar nu Tjeckien, och Slovakien, med sex poäng av sex möjliga. Och vi kan nog redan nu räkna in de svartgula som ett av årets slutspelslag i CHL. Men det är långt ifrån det viktigaste som laget tar med sig från denna resa. Nej det allra vitalaste är att man rätat ut flera av de frågetecken som skapades under de tre första träningsmatcherna, och att man nu ersatt dem med utropstecken.

! I stort sett alla av de nya kedjorna fungerar jättebra.
! Terry Broadhurst ser ut att vara en enda stor succévärvning. Är snuskigt snabb! Norman har en utmanare?
! Lagets första, och andra, PP formation har redan hittat varandra och kommer bara att bli bättre ju längre tiden lider. Ifjol så var detta något som saknades långa stunder, ett fungerande PP.
! Bredden. Skellefteå har tre kedjor som samtliga skulle kunna vara förstakedjor och en fjärdekedja som även den håller hög klass.
! Målvaktsduon. I Fredags så stod Hanses för en imponerande insats och var en av planens bästa aktörer. Idag så var Svensson precis så där säker och stabil som han brukar vara och räddade 43 skott och höll nollan, sägas bör dock att majoriteten av skotten var dåliga skott som han enkelt kunde avvärja. Skellefteå har helt klart ett av SHL:s bästa målvaktspar.

Gruppspelets tuffaste match väntar.

I Fredags få fick vi se Skellefteå öppna årets CHL på ett övertygande sätt med en stabil 2-4 seger den kokande kitteln, som Nitra Arená faktiskt var. Idag, två dagar senare, så väntar en betydligt tuffare utmaning då tjeckiska HC Bili Tygri Liberec står som motståndare. Ett lag med betydligt större bredd, högre kvalitet och större muskler än det ganska grunda slovakiska laget, där bredden inte alls fanns.

Skellefteå får ändå ses som favoriter i dagens match då de är hela turneringens kanske bästa lag, och när man i Fredags visade att maskinen börjat kugga i så talar mycket för att den svartgula maskinen ikväll tar ännu ett steg och åker hem från Tjeckien med sex poäng. För om Skellefteå gör det man är bra på i afton, då har inte många lag den moral och styrka som krävs för att stå emot i tre hela perioder.

Man väljer även att fortsätta med samma laguppställning som senast, frånsett att Svensson ersätter Hanses som burväktare. Det blir spännande att se om den i Fredags så duktiga kedjan med Axel, Calof och Norman fortsätter på den inslagna vägen och dominerar isen även ikväll. Jag tror det.
Det blir även spännande att se hur lagets PP ser ut ikväll. I Fredags så var det mycket fint långa stunder, och drar Sevc’s Liberec på sig utvisningar i plural så kan det nog visa sig bli matchavgörande.

Martin Sevc ja. Han spelar ju i Liberec nu, för er som missat detta. En spelare som knappast behöver en presentation, vi alla vet exakt hur han är som spelare och vilka styrkor han har. En spelare som i sina bästa stunder är en fantastisk försvarare, vilket han inte minst visade när Skellefteå tog sitt första guld på 2000-talet efter den där häftiga finalserien mot Luleå.

Förutom #55 så finns det en hel del spelare att se upp med i detta tjeckiska lag.
Petr Vampola t ex. En spelare som gjort två säsonger i SHL, Timrå & Växjö, och under de säsongerna snittat 0.61p/per match.
Fjolårets poängkung, Tomas Filippi, har dock lämnat laget inför denna säsong då hans 45 poäng under förra säsongen gav honom ett KHL-kontrakt med Metallurg Magnitogorsk.

Mer fakta om HC Bili Tygri Liberec:
Spelar sina matcher i Home Credit Arena, som byggdes 2005 och kan ta emot 7500 åskådare. (Här kan ni se arenan)
Året 2003 så kvalade man sig upp till förstaligan i Tjeckien och sedan dess så har man hållit sig kvar, trots att man de tre senaste säsongerna har varit illa ute och förra säsongen så räddade man sig kvar i play-out.
Sedan 2003 så har man inte nått längre än en semifinal i det inhemska slutspelet.
Ifjol så slutade CHL-äventyret redan i gruppspelet trots att man placerade sig som tvåa i gruppen. De 9 poängen som man skrapade ihop räckte inte för att placera sig som en av de bästa grupptvåorna. Då hade man Kärpät, Kosice och Kölner Haie i sin grupp.

Så spelar Skellefteå AIK ikväll:

Markus Svensson (Erik Hanses)

Tim Heed – Niclas Burström
Jimmie Ericsson – Pär Lindholm – Martin Lundberg

Marcus Pettersson – Fredrik Lindgren
Janne Pesonen – Patrik Zackrisson – Terry Broadhurst

Anton Lindholm – Arvid Lundberg
Andrew Calof – Axel Holmström – John Norman

Jacob Andersson – Adam Pettersson
Sebastian Ohlsson – Erik Forssell – Pontus Petterström

Bra insats i Slovakien gav tre poäng.

Nitra HK – Skellefteå AIK 2-4 (0-0, 2-3, 0-1)
Skott på mål:
27-44
Utvisningsminuter:
Nitra 3×2, Skellefteå 5×2.

0-1 Erik Forssell EQ (Pontus Petterström, Niclas Burström)
0-2 Tim Heed PP1 (Jimmie Ericsson)
1-3 Marcus Pettersson EQ (Janne Pesonen, Adam Pettersson)
2-4 Janne Pesonen PP1 (Patrik Zackrisson, Tim Heed)

**************************************************************************************************

I en dimmig Nitra Arená, inför en kokande hemmapublik, så stal Skellefteå AIK showen och relativt enkelt så kunde storfavoriterna att ta hem hela turneringen lämna isen med tre poäng. Med en betydligt bättre skärpa jämfört med de tre träningsmatcherna som man spelat, och ett sylvasst numerärt överläge där den nykomponerade förstaformationen imponerade så blev det egentligen aldrig spännande.

Hemmalaget Nitra kom dock ut starkt och öppnade matchen bättre än Skellefteå, men ju längre den första perioden led desto mer så vände det över till de svartgulas fördel och de två följande perioderna handlade helt och hållet om fyra väl fungerande Skellefteå-formationer mot ett tappert kämpande hemmaförsvar. Slovakerna visade stundtals upp fina intentioner, men överlag så var man några storlekar för små och när Skellefteå ökade tempot så hade man oerhört svårt att hänga med, och då tvingades man att ta till oschyssta medel som renderade i utvisningar. Något som visade sig bli ödesdigert då Skellefteås, på papperet magiska, första power play formation (som ni kan läsa mer om längre ned i inlägget) bjöd på vackra kombinationer och två mål som gav oss tittare lördagsgodis en dag i förväg.

Vilka utmärkte sig då i Skellefteå? Listan kan göras lång, men för att göra det enkelt så väljer jag att lyfta laget i allmännhet, där ingen föll ur ramen och samtliga hade höjt sig två-tre klasser i jämförelse med de tre ytterst tveksamma träningsmatcherna.
Jag väljer dock att lyfta fram en trio som imponerade lite extra på mig, där nyförvärvet Terry Broadhurst är kanske den som hamnar längst upp i den listan. Jänkaren har imponerat under hela försäsongen och har från flera håll hyllats, ikväll visade han varför. Med en härlig fart under rören, en speluppfattning som är klart bättre än vad jag hade förväntat mig och med en fysisk styrka där han gång på gång höll bort sin motspelare samtidigt som han behöll puckkontroll, så verkar Lasse ha hittat ännu en sån där typisk succévärvning som få har samma egenskap att göra som den klurige mannen från Piteå.
Utöver nyförvärvet från Chicago så imponerade även John Norman och Pär Lindholm på mig, där den sistnämnde verkar ha ett betydligt bättre driv i skridskoåkningen i år då han gång på gång flög fram över isen och skapade chanser helt på egen hand

Avslutningsvis så måste jag även få lyfta Skellefteås Power play, som ikväll visade att man i vinter kommer att bli hur farliga som helst i den spelformen. För här har Wallson verkligen fått alla de verktyg som krävs för att skapa två riktigt högklassiga formationer. Allra främst den första av dessa, som man byggt på följande vis:

Tim Heed, som point på blå där han kommer att använda sitt tunga och välriktade skott på samma sätt som ifjol. Skillnaden är att Jimmie Ericssons ladugårdsvägg till bakparti kommer att vara varje motståndarmålvakt i näsan i vinter, vilket kommer göra att Heeds skott blir ett ännu vassare vapen än ifjol.
Patrik Zackrisson, som en av spelfördelarna placerade högt uppe vid en av tekningscirklarna. Ikväll så visade han att med sitt spelsinne så kommer det att bjudas på många öppnande passningar till Pesonen/Heed/Holmström.
Axel Holmström, som den andra spelfördelaren placerade högt uppe på motsatt tekningscirkel där han kommer att hamna i samma roll som under slutspelet ifjol. Och vi vet ju alla hur det gick.
Janne Pesonen, har en liten fri roll. Men kommer att ösa in poäng även i vinter då han kommer att serveras mackor av sina medspelare. Är ett ständigt hot, och när han får pucken i kontroll så hittar han oftast luckorna bakom målvakten oavsett vart på isen han själv är placerad.
Jimmie Ericsson, som nog saknar överman i Europa gällande den position som han är så nischad i. Kapten Ericsson kommer kanske inte att hamna i poängprotokollet lika ofta som de övriga i denna formation, men kommer ändå att vara minst lika bidragande till målen då hans täckning framför mål är första klassig.

**************************************************************************************************

Och by the way, vill ni fortfarande hellre se Skellefteå möta Modo i en avslagen träningsmatch? Kvällens match är för mig ett bevis på varför CHL är oerhört underskattat och ett fantastiskt härligt avbrott från de gråa träningsmatcherna.

 

En överraskning i laguppställningen.

Då var det dags, säsongens första tävlingsmatch är blott sextio minuter bort och i alla fall undertecknad är ruskigt glad över att CHL nu är igång. Många supportrar väljer att plocka ned turneringens betydelse, ”äsch, det är bara en plojturnering” är något som jag ofta läser/hör.
Men seriöst, kom igen. Rom byggdes inte på en dag!
Den här turneringen är fortfarande i sitt sköte, och kan på sikt bli något fantastiskt trevligt som lagen tar lika allvarligt som den inhemska säsongen. Man måste ju börja någonstans, och i mina ögon så har CHL allting för att kunna bli något stort.

För Skellefteå AIKs del så startar årets äventyr i västra Slovakien där man kommer att ställas mot HK Nitra, som spelar sina hemmamatcher i Nitra Aréna som enligt uppgifter kan ta in 3600 personer.
Nitra ligger vackert beläget vid foten av berget Zobor och staden ligger, och har fått sitt namn ifrån, älven Nitra som går igenom hela den slovakiska staden.

Mina förväntningar på matchen som ska spelas då? Jag känner på mig att Skellefteå AIK här, och nu, sätter ned foten rejält och visar att de tre träningsmatcherna bara varit ett undantag. Känslan är att det kan springa iväg rejält, men med det något oväntade valet av Erik Hanses i målet så kan det nog bli något enkelt mål i baken ikväll. Inget illa menat mot den genuint ödmjuka  Hanses som under långa stunder i vinter bar Skellefteå AIK på sina axlar när Svensson gick skadad, men han har tidigare haft stora problem tidigt på året och har en tendens att ha en hel del luckor under prologen av säsongen.

Kedjorna som Wallson & co har satt ihop ser väldigt intressanta ut på förhand, och i en intervju till norra västerbotten (som ni kan läsa här) så säger Skellefteås tränare att ”Det vi har satt ihop ska vi försöka hålla över tid för att skapa trygghet. Jag tycker det har sett bra ut på träningarna med bra kemi i alla formationer, även om de har lite olika uppgifter. Men det känns bra nu och som att vi är på rätt väg.”
Och detta är enligt mig den rätta vägen att gå, att redan tidigt ge varje formation en chans att hitta varandra och inte börja med att skifta runt allt för mycket.

Så spelar Skellefteå AIK ikväll:
Erik Hanses, (Markus Svensson)
Tim Heed – Niclas Burström
Jimmie Ericsson – Pär Lindholm – Martin Lundberg
En väldigt intressant kedja, där jag tror att Lundberg ersätts av Ritola när denne är tillbaka, som kommer att vara en fysisk terror för motståndarlagen i vinter ifall den hålls intakt. HK Nitra kommer helt klart att ha fullt upp med denna tunga kedja ikväll.

Marcus Pettersson – Fredrik Lindgren
Janne Pesonen – Patrik Zackrisson – Terry Broadhurst
Lagets förstafemma, men uppsatt som andra ikväll, som i mina ögon är en kedja med potential att komma upp i KLM-kedjans nivå. Och det säger väl allt om kvaliteten som finns här?

Anton Lindholm – Arvid Lundberg
Andrew Calof – Axel Holmström – John Norman
Om allt faller väl ut här så är detta en kedja som skulle kunna vara en förstaformation i många SHL-lag. Fjolårets succé Axel Holmström har enligt uppgifter imponerat stort under försäsongen och tagit inte bara ett, utan flera, kliv i alla aspekter. Tillsammans med det spelskickliga och ständiga offensiva hotet från Kanada och SHLs snabbaste skridskoåkare John Norman så är detta kanske den kedja jag är mest nyfiken på.

Jacob Andersson – Sebastian Ohlsson
Adam Pettersson – Erik Forssell – Pontus Petterström
En väl komponerad fjärdekedja, där jag tror att Pettersson får flytta på sig när Ritola ersätter Lundberg i den kedjan, som inte bara går ut i en match för att spela defensivt och döda tid. Nej här finns det potential för en hel del mål.

Pär Lindholm tror på guld i årets CHL.

thumb_700

Elithockeybloggen fick under gårkvällen tag på Skellefteå AIKs Pär Lindholm, som låg på hotellrummet i Slovakien och laddade för helgens viktiga matcher. Såhär säger Pär om vad som komma skall:

Förra året slutade i besvikelse när eran största rival, Luleå HF, slog ut er i semifinalerna. Tror du att det i år istället slutar med en guldmedalj runt era halsar?- Jag hoppas verkligen det. Vi siktar såklart alltid på att vinna, och för att göra det så måste vi lära oss från vad som gick fel ifjol och förbättra våra resultat.

I gruppspelet så kommer ni att möta HK Nitra från Slovakien samt HC Bili Tygri Liberec från Tjeckien. Vad vet du om dem, har du något att säga om dem som motståndare?
- Först och främst så är det alltid väldigt roligt och intressant att åka till nya städer i Europa och spela mot lag som du aldrig har mött förut. Jag har hört att båda lagen är skickliga lag med bra spelare så jag förväntar mig fyra täta matcher.

Ni är ju favoriter till att vinna hela turneringen i år. Anser du att ni har ett bättre lag än ifjol?
- Ja jag tycker faktiskt det. Vi har fått in några riktigt skickliga spelare som har gjort oss bättre. Men vi har ju som inte hunnit spela några tävlingsmatcher än så det är kanske för tidigt att säga.

Ni har ju ett väldigt intressant och skickligt lag, men är det någon som du tycker att publiken i Europa som kollar på matchen imorgon ska hålla ett extra öga på?
- Vi har många skickliga spelare som är värda att kollas på men Tim Heed, fjolårets poängkung av samtliga backar i SHL, är oerhört duktig med puck och rolig att kolla på.

Vad krävs det från er för att ta tre poäng imorgon?
- Vi måste bara gå ut och spela vårat spel, och tro på vårat spel. Åka mycket skridskor, kontrollera matchbilden och spela med ett högt pucktempo.

Avslutningsvis, vågar du tippa kvällens matchresultat?
- Oj. Jag tror att vi vinner med 3-4!

*********************************************************************************

For our english readers, and for www.championshockeyleague.net, i will translate this into english aswell because the google translater has a strange way of messing up and change the content of the text.. Here it goes:

#17 Pär Lindholm, newly named alternate captain of Skellefteå AIK:

Last year ended in disappointment when your biggest rival, Luleå HF, knocked you out in the semifinals. Will this year end with a gold-medal around your neck instead?

- I truly hope so. We are always aiming for the gold, and to do that we need to learn from last year and improve our results.

In the group stage you’ll be playing HK Nitra from Slovakia, and HC Bili Tygri Liberec from Czech. Whats your opinion about them, as opponents?

- First of all its always interesting to come to new cities, and play against teams you’ve never met before. I’ve heard that both teams are skilled so i expect these four matches to be tight games.

Your team is favourites to win this whole tournament. Do you see this years version of Skellefteå AIK as a better team than last years?

- Yeah i think that we are a better team than last year, we have signed some really good players (see the notes down below) that really has boosted our roster. But we havent played any competitive icehockey thus far this year, so it’s really to early to tell. But i think we’re better this year.

Skellefteå is a really interesting and skilled team, is there anyone that you should advice the crowd to watch a little extra tomorrow?

- We have a lot of skilled players that people should look for but Tim Heed, our defenseman that scored most points by all defensemans in SHL last year, is really skilled with the puck and everyone should look at what he can do on the ice.

What will it take from your team to go home with three points tomorrow?

- We just have to believe in ourselves and stick to all the things that we’re good at. Skate hard, control the game and move the puck fast.

Finally, would you dare to predict tomorrows score?

- Gee! I think we’re gonna win with, lets say 3-4!

Pusslet är snart intakt.

Skellefteås lagbygge har från en del håll ifrågasatts under försäsongen där framförallt backuppsättningen har varit i fokus. Även jag lyfte detta för drygt en vecka sedan då jag i detta inlägg (tryck HÄR) skrev att man inför i år har den lättaste och yngsta backuppsättningen på många år, och att man inte ersatt de flyktade rävarna Sevc och Andersson. Som avslutande text så skrev jag detta:

”Vore inte http://www.eliteprospects.com/player.php?player=7045 en spelare som skulle räta ut alla frågetecken och täppa igen alla tomrum? Jo.”

Och nu, fem dagar efter detta inlägg så presenterar Skellefteå AIK den spelare som jag syftade på.

Alexander Urbom har idag kritat på ett treårs-kontrakt för toppklubben, och här har Wallson & co fått en spelare som man kan bygga ett helt försvar kring. Tyvärr så kommer värvningen fyra dagar för sent för att Skellefteå-publiken ska få se honom redan i de kommande CHL-matcherna då deadline för anmälan till gruppspelet passerades natten mot Fredagen den 14 augusti. Om laget avancerar till slutspel i CHL så öppnar anmälan upp igen och förstå då så kan den nya backen få spela CHL-hockey.

Alexander är blott 24 år, men har redan hunnit med fyra säsonger i AHL/NHL och en säsong i KHL där han kan stoltsera med dessa siffror:
NHL – 34 matcher, 1 mål 3 assist.
AHL – 225 matcher, 5 mål 49 assist.
KHL – 56 matcher, 1 mål 8 assist.
Och trots att siffrorna i poängkolumnen stannar på rätt låga antal så är det här en spelare som offensivt inte alls är helt utan skickligheter, Urbom har dock matchats som en defensiv pjäs där han har fått en roll som handlar om att täta igen försvarszonen.
Med sina 192 centimeter och 98 kilo så kommer Skellefteås nya försvarare att kunna erbjuda västerbottningars försvar något som man fram till idag inte kunde erbjuda, tyngd och, ursäkta Anton Lindholm, tuffhet i den egna zonen. Det kommer att göra ont att husera i ytorna runt Skellefteås mål i vinter.

I mina ögon så är detta en perfekt värvning, och av de backar som finns tillgängliga ute på marknaden så är nog Urbom en av dom, om inte den, som passar bäst in lagbygget. Nu har Skellefteå AIK en väldigt intressant backuppsättning, bara p.g.a denna värvning, och nu kommer man att kunna ställa upp med en laguppställning som ser ut någonting såhär:

Heed – Urbom
Lindholm – Aho
Burström – Lindgren

I mina ögon så är det endast Växjö och Färjestad som kan ställa upp med en mer intressant ”sexa” i försvaret. Lägg där till Skellefteås mäktiga offensiva spelare så har ni ett lag som kommer att, i allra högsta grad, delta i guldracet i vår.

Pusslet är snart intakt. Frågan är, kommer det ännu ett nyförvärv på forwardssidan? Nej, jag tror inte det. Inte än i alla fall.

2011, ett viktigt år för Sebastian Aho.

När en ny säsong tar vid så radar frågetecknen upp sig runt Skellefteå AIK, som har stora förväntningar ifrån sig från en hel bygd. Att fjolårets finalister förfogar över seriens yngsta och sett till storleken minsta backuppsättning har skapat orosmoln över guldstaden. Elithockeybloggen har träffat en av lagets unga backar som är redo att kliva upp i hierarkin:
- Jag tycker att vi har många bra backar i laget och är inte det minsta orolig över det, jag personligen vill vara en ledande back som Wallson och laget kan lita på varenda kväll, säger Sebastian Aho.

Året var 2011, och Sebastian Aho stod inför ett viktigt val i livet. Med siktet inställt på att bli en så bra ishockeyspelare som möjligt, och att kunna försörja sig på sporten så tvingades Sebastian att välja vart flytten skulle gå.
- Björklöven gick ju i konkurs det året och någonstans där så kände jag att för att kunna satsa fullt på hockeyn så skulle jag behöva flytta från Umeå. Jag sökte till flera lag, och besökte först faktiskt Luleå en dag men där kändes det inte rätt. Veckan efter så fick jag vara med när Skellefteås U-16 hade sin sommarhockeyskola och direkt så kände jag att det fanns någonting utöver det vanliga i Skellefteå, det syntes att spelarna hade fått en bra utbildning och att alla trivdes väldigt bra.
Så det blev ett enkelt val?
- Ja det måste jag säga. Skellefteå hade ju många unga backar uppe i SHL redan då (Adam Larsson, Tim Erixon, Petter Granberg m.fl). En stor faktor i mitt val var även att Axel bodde här i Skellefteå redan då.

Efter flytten så gick allting väldigt fort för den spelskickliga backen, som redan andra året i Skellefteå spelade till sig en ordinarie plats i föreningens J20-lag och dessutom belönades med ett uppträdande i SHL när man saknade några ordinarie backar. En gemensam nämnare för Sebastian under alla åren i Skellefteå har varit Hans Wallson som det första året var tränare i J18-laget, och året efter även i det J20-lag som Sebastian var en del av.
- ”Walle” har betytt väldigt mycket för mig sedan jag kom till Skellefteå, han har alltid varit med mig och när han flyttades upp till SHL-laget så var det även han som gav mig chansen och förtroendet där.
Tror du att du hade befunnit dig där du är idag ifall du inte 2011 hade flyttat till Skellefteå?
- Svårt att säga, jag kanske hade lyckats på något annat sätt men nej jag tror faktiskt inte det ändå. Jag har fått en sådan bra utbildning och hjälp här, ifall jag hade stannat eller dragit någon annanstans så hade jag nog inte varit där jag är idag.

”TYNGD ÄR LIKA MED FART”.

När spelare som Martin Sevc och Erik Andersson har lämnat Skellefteå, och unga backar från juniorlaget har tillkommit, så väntar en säsong där Sebastian har alla möjligheter att bli en av lagets ledande backar. Han har nu spelat i SHL två år och utvecklats för varje månad som gått, enligt han själv så står han inför en väldigt viktig säsong, men ödmjuk som Sebastian är så är han noga med att poängtera att ingenting kommer gratis, att hårt jobb varje dag krävs för att nå sina drömmar.
- Jag är redo att bli en ledande back som laget och tränarna kan lita på, men det är bara  upp till mig själv att ta för mig och visa att jag kan spela på den nivå som krävs. Jag tränar hårt för att utveckla mig själv och självklart så jag vill spela 15-20 minuter per match, jag menar finns det något roligare jobb än att vara ishockeyspelare och få spela mycket?
Statistiskt sett så har du inte nått tvåsiffrigt i poäng under någon av dina säsonger i SHL, är det något som du tänker slå i år?
- Det ska jag göra, jag har inte tänkt på det så mycket men det är ju något som jag ska kunna göra ifall jag bara tror på mig själv och spelar mitt spel.

Skellefteås backuppsättning har varit ett återkommande diskussionsämne under försäsongen där resultaten hittills inte har imponerat, och framförallt när man blev utklassade mot Linköpings HC (0-6) så vädrade supportrarna sitt missnöje på sociala medier och efterlyste en ny back till laget.

- Jag tycker att vi har väldigt bra backar i laget, vi är definitivt inte det tyngsta eller äldsta laget men alla är ruggigt spelskickliga. Sen så glömmer många bort att vi har väldigt mycket rutin också, framförallt i ”Linkan” och Burström. Och med de många juniorerna som kommer upp så skapas en väldigt bra konkurrenssituation som kommer att gynna oss i längden som lag.

Storleken är någonting som ofta diskuteras när man läser och pratar om Sebastian Aho, många tror att med en större kroppshydda så skulle han ha varit draftad redan under förra sommaren. För de som läst på om ”Sebbe” eller följt honom under åren så är det ingen nyhet att han aldrig tillhört de största i lagen som han spelat för. Skellefteås tränare, Hans Wallson, pratar mycket om att fart är lika med tyngd, att kommer man in med hög fart i en situation så blir man direkt tyngre också. Detta tillsammans med ett hårt och noggrant jobb i försäsongsträningen har vänt Sebastians storlek till en fördel och med stor hjälp av Stefan Thomson så kommer detta jobb att fortlöpa i framtiden.
- Thomson jobbar hårt med mig för att jag ska få bättre tryck i benen, jag kommer ju aldrig att bli störst men så länge jag har bra tryck i buggarna, är stabil i bålen och har en bra kondition så kommer jag att kunna spela på den här nivån.
Förutom Wallson och Thomson, är det någon spelare i laget som du lärt dig mycket av under dina år i SHL?
- Ja jag har tittat mycket på ”Nisse” Burström, han är ju inte precis den tyngsta på isen men likt förbannat så vinner han varje närkamp mot spelare som är 20 kilo tyngre och 20 centimeter längre, han har sina knep och jag försöker lära mig av honom. Nisse är en väldigt bra förebild för oss yngre och tar sig tid att prata med oss när han ser något som behöver förbättras eller när vi kommer till honom med frågor.

EN LIVSLÅNG VÄNSKAP.

När Sebastian Aho valde Skellefteå så gjorde han det av en rad olika anledningar, en stor del till att valet föll på Skellefteå var att Axel Holmström redan fanns i staden. En vän som sedan ett ishockeyläger i Stockholm -2007 alltid funnits där för Sebastian.
- Vi var de enda två från Norra Sverige på lägret i Stockholm så det föll sig som naturligt att vi hängde med varandra då och vi blev riktigt goda vänner. När lägret var slut så tog jag bussen från Umeå till honom i Arvidsjaur och sedan dess så har vi som hållit ihop.

Under det första året i Skellefteå så bodde de grannar i samma trappuppgång, vilket givetvis medförde att de hängde med varandra från morgon till kväll. För en liten kille som just flyttat hemifrån för första gången så betyder en sådan här vänskap mer än vad ord ofta kan beskriva och under intervjun så tar Sebastian upp just Axel fler gånger än vad han kanske tänker på.
- Under en säsong så pratar vi väldigt mycket och är varandras bollplank om man kan säga så. Är det något jag är fundersam över, är arg på eller vad som helst så kan jag prata med Axel om detta, och vice versa. Det är skönt att ha en kompis som är i samma situation som en själv och vet vad man pratar om.
Ni pratar alltså mycket, fick du hålla nere honom på jorden när han gjorde succé under slutspelet i våras då?
- Haha nej. Axel är en jordnära människa som inte svävar iväg när någonting går bra från honom, så det var inga problem alls. Men visst pikade man honom lite när det gick bra, det gjorde man, säger Sebastian och skrattar.

Detta är väl också beviset, för de som inte förstår sig på hockeyns underbara, magiska och speciella värld, att idrotten är mer än bara just en idrott. Det skapas livslånga band som inte kan brytas, vänskaper som aldrig tar slut och minnen som inte ens demens kan radera. Nu låter det här som en kärlekshistoria, det är det inte. Men visst är det rätt häftigt att en kille från Umeå och en kille från Arvidsjaur blev vänner för åtta år sedan och nu spelar för samma lag i Sveriges högsta division. Och skulle Sebastian få chansen att välja ett lag i NHL att spela för, så vill han inte bryta det band som han och Axel har skapat:
- Skulle jag få välja ett lag så skulle det nog bli Detroit Red Wings, det är ett stort lag här hemma i Sverige med många supportrar, sen så har de dessutom många svenskar i laget.
Så du säger inte Detroit för att det är där Axel kommer att spela?
- Jo givetvis så är det också en anledning, vi har ju känt varandra ett bra tag nu, säger Sebastian och drar till med ännu ett skratt.

SEBASTIAN AHO OM…….

TIDEN EFTER FINALEN I VÅRAS: Det var inte alls så kul. Man var inte alls redo att det skulle sluta där och då, utan vi var inställda på att ta det till en sjunde match i Skellefteå. Det var en tuff kväll där när vi flög hem, och dagen efter var riktigt tuff den med. Man satt bara hemma och stirrade in i väggen, eftersom det tog slut så snabbt så visste man inte hur man skulle reagera. Men sen med tiden så började man kunna fundera mer på saken, och efter ett tag så kunde man börja fokusera på nästa säsong. Man fattade inte dagen efter när man vaknade att det var slut, man var inställd på den där sjunde avgörande. Jag är hellre med om känslan från året före.

JVM:  Det vore grymt roligt att få spela JVM i Finland i år, kanske inte lika mycket hype runt om den här turneringen som i Kanada ifjol men den stora rinken kan nog gynna oss. Vi har ett bra lag med många som var med förra året. (Jag, Axel, Kempe, Lagesson, Nylander, Lindblom m.fl) spelat ihop länge. Förra året var ju hur häftigt som helst, 17000 i publiken i gruppspelet mot Danmark. Det var en känslomässig berg- och dalbana. Man njöt när det gick bra och sen när det gick lite sämre så var man lite deppad eftersom det är en sån stor grej.

ATT INTE BLIVIT DRAFTAD: Jag har väl egentligen inte tänkt på det så jättemycket, förra året så satt vi och kollade på draften men i år så kollade jag inte ens på det. Skulle jag få ett samtal så visst vore det kul, men jag ser det inte som en motgång. Jobbet för att komma dit är jag redo att göra.

KHL: Jag vill spela så högt upp som möjligt, om jag aldrig kommer till NHL så vore det ju kul att testa på KHL. Det verkar som en häftig liga, jag trivs ju hur bra som
helst här i Skellefteå men någon gång så kanske man vill röra på sig och testa något annat. Man ser ju upp till vissa spelare där i KHL.

CHL: Jag tycker det är roligt, man får resa runt och möta nya lag som man aldrig mött i arenor som man aldrig spelat i. Det är skönt att få några tävlingsmatcher även under försäsongen. Man försöker att ta det på lika mycket allvar som en SHL-match men när det är typ 2000 på läktaren så kanske man inte får lika mycket energi och så, men jag tror det kan bli stort framöver.

KOSTEN UNDER EN SÄSONG: Man får äta någon pizza en lat Söndag och sådär, Thomson har sagt att det är viktigt att man unnar sig ibland. Nu har tjejen dragit in mig i något sånt där nyttighetslöfte utan godis och chips så det har blivit lite sånt, men jag är väldigt svag för sånt där.

FÖREBILD UNDER UPPVÄXTEN: Brorsan när jag var yngre, han var tre år äldre så han var som min idol då. När jag blev äldre så började jag tycka om Drew Doughty, en skicklig back med puck och bra spelsinne.

VEM SOM KOMMER ATT STÅ FÖR ÅRETS GENOMBROTT I SKELLEFTEÅ AIK: Sebbe Ohlsson, han är rolig att titta på med sin fart och han är bra tränad. Han kan göra riktigt bra ifrån sig, hänga några baljor och få igång publiken.

ÅRETS POÄNGKUNG I SKELLEFTEÅ AIK: Jag tror på Axel. Jag tror att han kommer att fortsätta som han avslutade förra säsongen, och jag tvivlar inte på att han kan producera bra sett över en hel säsong.

FRÄMSTA UTMANARE I KAMPEN OM GULDET: Frölunda har en bra verksamhet som bygger på mycket ungt och så, Luleå ser ju starka ut och de har många bra spelare, Färjestad har ju spenderat lite och fått in bra spelare. Det finns många bra lag.

HUR SKELLEFTEÅ SKA SPELA MOT LULEÅS TYNGD: Dom kommer väl som alltid att satsa på våra kroppar, de är ju deras sätt att förstöra vårat spel. Men spelar vi vårat spel och flyttar puck snabbt samt spelar hårt på dem när de har puck och tvingar fram misstag så tror jag det kommer att gynna oss. Vi ska kunna vända deras storlek till våran fördel, få dem att åka sig trötta och tackla sarg.

Att värva tungt, eller satsa ungt?

Gårdagens 6-0 förlust mot drömmotståndet, sett till slutspelen de senaste åren, betyder som bekant inte speciellt mycket då inga poäng delas ut. Sanningen är att en sådan stor förlust egentligen inte betyder något under grundserien heller, under ett av guldåren så åkte ju Skellefteå på flera tunga förluster:

3-7 mot Brynäs.
1-6 mot Frölunda.
0-6 mot Växjö.

Och dessa stora förluster var samtliga på hemmaplan dessutom. Något som senare under våren visade sig betyda nada, nix och noll då Skellefteå körde över allt i slutspelet. Men ändå så har gårdagens debacel skapat stora orosmoln över Skellefteå där supportrar på forum skriver av sig och sätter stora frågetecken över varför man inte förstärker backsidan, som tappat två rutinerade pjäser inför året men inte fått in något rutinerat ö.h.t.

Skellefteås backuppsättning är den storleksmässigt minsta i hela SHL, något som man också varit under de senaste åren och då har det ju burit frukt. Men känslan är att tiden då detta fungerar kan vara förbi. Alla lag, sportchefer och tränare satt klistrade framför tv:n i våras och såg på när Sam Hallams lag från Växjö hittade nyckeln till att vinna matcher, men framförallt kamper, mot Skellefteå. Därför så är det oerhört viktigt att Skellefteå breddar sitt perspektiv och kanske öppnar upp plånboken för en riktigt meriterad, tung och fysisk back. En sån där back som får motståndarna att kanske inte dela ut de där tjuvsmällarna mot Skellefteås stjärnor.

Jag har, för att få en större klarhet i saken, kollat över Skellefteås backuppsättning i år samt de senaste fem åren för att kolla hur man har legat viktmässigt. Detta är givetvis en diffus siffra då man inte alltid använt sig av samma sju backar, men jag har gjort som så att jag har plockat ut de sju backarna som spelat mest matcher samt de sju backar som jag på förhand tror kommer att vara de som får mest speltid i år.

Det ser ut såhär:

2010/2011 (silver):
Niclas Burström, 66kg.
Adam Larsson, 95kg.
Ville Koistinen, 85kg.
David Rundblad, 89kg.
Ivan Majesky, 109kg.
Tim Erixon, 86kg.
Fredrik Lindgren, 85kg.
Medelvikt: 87,8kg.

2011/2012 (silver):
Hannu Pikkarainen, 88kg.
Fredrik Lindgren, 85kg.
Niclas Burström, 70kg.
Tomas Skogs, 86kg.
Johan Alm, 92kg.
Petter Granberg, 93kg.
John Klingberg, 78kg.
Medelvikt: 84,5kg.

2012/2013 (guld):
Niclas Burström, 70 kg.
Martin Sevc, 80kg.
Tomas Skogs, 86kg.
John Klingberg, 79kg.
Johan Alm, 92kg.
Erik Andersson, 82kg.
Fredrik Lindgren, 85kg.
Medelvikt:
82kg.

2013/2014 (guld):
Niclas Burström, 72kg.
Erik Andersson, 81kg.
Jonas Frögren, 88kg.
Arvid Lundberg, 83kg.
Johan Alm, 95kg.
Fredrik Lindgren, 87kg.
Tim Heed, 75kg.
Medelvikt: 83kg.

2014/2015 (silver):
Tim Heed, 75kg.
Niclas Burström, 70kg.
Martin Sevc, 80kg.
Erik Andersson, 81kg.
Sebastian Aho, 75kg.
Fredrik Lindgren, 87kg.
Arvid Lundberg,  83kg.
Medelvikt:
78,7kg.

2015/2016 (?):
Tim Heed, 75kg.
Niclas Burström, 70kg.
Sebastian Aho, 75kg.
Anton Lindholm, 85kg.
Fredrik Lindgren, 87kg.
Arvid Lundberg, 83kg.
Marcus Pettersson, 73kg.
Medelvikt: 78,2kg.

Alltså kan vi konstatera att Skellefteå AIK inför årets säsong har den lättaste backuppsättningen på många år. Och skulle någon av dessa gå sönder så väntar inte precis några tungviktare heller med: Anton Öhman 78kg, Jacob Andersson 76kg och enda undantaget Andreas Söderberg 91kg.

Givetvis så är detta ett problem som kommer att leda till motståndarlagen anpassar sitt spel till Skellefteås lätta försvar och sätter hård fysisk press över långa stunder. Sägas bör dock att fjolårets silver-medaljörer förfogar över SHLs kanske mest spelskickliga backuppsättning sett över alla spelare. Något som givetvis är ett stort plus i kanten. Men jag sätter ändå ett frågetecken kring tyngden.

Vore inte http://www.eliteprospects.com/player.php?player=7045 en spelare som skulle räta ut alla frågetecken och täppa igen alla tomrum? Jo.