Om Leo Normark

Leo Normark, 20 år. Född och uppvuxen i Skellefteå. Jobbar som lärarvikarie i varierande ämnen. Sport och musik är två av mina främsta intressen.

På väg mot Luleå

På’t igen. Jag och min kollega Tomas Ruuth sitter i bilen på väg mot Luleå för SM-finalens andra rond. Det blir spännande att se hur Luleå-folket svarar på Skellefteås svart-gula hav av sex tusen minst sagt hoppfulla åskådare (pun intended).

Luleå förväntas vara mer aktiva i sitt anfallande. Igår var det nästan bara Abbottarna som syntes till i det offensiva spelet. Linus Klasen var i stort sett osynlig men han skapade ändå Luleås vassaste målchans när han spelade fram Anton Hedman mitt i slottet. Det gäller för Luleå att ta tillbaka pucken snabbare så att de, när de väl har den, orkar gå till attack. Långa stunder slog Luleå bara sarg ut och åkte och bytte. Visst, deras spel bygger mycket på att minimera antalet misstag och att ligga på rätt sida – men den här serien kommer bli kort om de inte törs anfalla över huvud taget.

Mitt enda råd till Skellefteå är att spela som man gjorde igår och kanske ta lite ”bättre” avslut. Med det menar jag att man kan välja sina lägen kanske något bättre. Returer hade man gott om igår men man hade stora problem med att få in pucken. Det var dock inte långt borta så fortsätt hugga på returerna. Man kan tänka på att skymma JG lite bättre men det är nästan att vara petig.

Vi passerar strax Piteå och vi hade tänkt hitta någonstans att käka i Luleå innan vi beger oss till Coop Arena. 16:00 släpps pucken och det blir en spännande sammandrabbning – det lovar jag!

Vinst i första finalmatchen

Skellefteå AIK segrade rättvist i den första finalen mot Luleå. 45-18 i skott men bara 1-0 och det efter dryga åtta minuters förlängningsspel. Johan Gustafsson hade alltså 97,78% i kväll vilket är näst intill sjuka siffror. Christian Engstrand hade även han bra statistik mot Skellefteå i semifinalen och man börjar ju undra: Är det målvakterna som är bra eller är det AIK som gör dem bra?

Skellefteå AIK måste nog välja sina skott bättre. I slutet på tredje perioden så hade man ett långt fem-mot-tre-spel men istället för att spela med rörelse och högt passningstempo blev man statiska och tog, nästan uteslutande, skott från blå. Bud Holloway hade en riktig ”swing and a miss” när han laddade för kung och fosterland och missade pucken med ungefär två decimeter.

Trots sin luftmiss så måste man kanske ändå säga att det här nog var Holloways bästa match i slutspelet så här långt vilket ju är positivt. Passande då att det var Bud som fick avgöra.

- Jag hade typ åtta stenhårda skott som han räddade och så är det en felträff han släpper in, sade han om sitt avgörande mål.

Målet föregicks av en misstänkt tripping eller interference (kalla det vad ni vill) där Cam Abbott går omkull och Bellemare lyckas fånga upp pucken innanför blå. Fransmannen spelade snabbt fram till Jocke Lindström som hittade Bud Holloway på andra sidan. Cam rasade mot domarna efteråt och det är klart att det är trist att avgörandet kommer på en sådan grej. Däremot så var det en oerhört rättvis seger.

Skellefteå AIK tryckte tillbaka Luleå ordentligt och när bortalaget fick låna pucken orkade de sällan mer än att slå sarg ut för att sedan åka och byta.

Styrkebesked från Skellefteå att man fortsätter sitt spel utan panik men man bör som sagt välja sina skott lite bättre. I första perioden var det i och för sig väldigt nära att pucken trillade in bakom JG då Lindberg hade ett läge på en retur som han slog i stolpen. Pucken dansade genom målgården bakom luleåkeepern men ville inte in.

Joacim Eriksson höll ju nollan också och honom får man inte glömma bort. Det måste vara knepiga matcher när man blir stående länge utan ett skott emot sig för att sedan plötsligt få ett läge emot sig. Såhär sade han om matchen:

- Riktigt skönt. Det var en ganska svår match för, deras anfall kom ju bara ibland. Det gäller att hålla fokus hela tiden så man är med när de väl kommer. Men vi backcheckar hårt hela tiden och ger Luleå lite tid.
Eriksson ligger nu tvåa i slutspelets målvaktsliga efter Modos Linus Ullmark som på fem spelade matcher hade en räddningsprocent på 95,52%. Eriksson har 94,07%.
1-0 i matcher till Skellefteå men än är inget klart. Imorgon är det nedsläpp kl. 16:00 i Coop Arena och räkna med att jag kommer vara där! Ni som inte har tillgång till TV eller radio kan följa matchen live på sportnu.se!

Glöm favoritskapet! Allt som räknas är guld!

Äntligen! Som man har väntat. Dagen är kommen och det är dags för årets SM-final att dra igång. Under det långa uppehållet har det spekulerats mycket om den stundande finalen och det är idag som spelarna sätts på prov – idag visar de vad de går för.

Jag har simulerat årets finaldrabbning mellan Skellefteå och Luleå ett otal gånger i mitt huvud. Jag har tidigare haft svårt att se hur något lag ska kunna besegra Skellefteå AIK i en matchserie om bäst av sju. Nu är det annorlunda.

Luleå har, på något vis, det perfekta laget för en skräll. Eller skräll kanske är hårt då de tagit sig till SM-final på samma villkor som Skellefteå. Vad jag menar är helt enkelt det att Skellefteå AIK stått som guldfavoriter sedan början av säsongen – och man har hittills levt upp till förväntningarna på ett strålande vis – men vad gör väl det?

Nu är det final och favoritskapet kan slänga sig i väggen känner jag. Ifall Luleå får känna sig som underdogs kommer de förmodligen vara extra laddade att hoppa upp och slå Skellefteå på nosen. Glöm favoritskapet! Glöm seriesegern! Allt som räknas nu är först till fyra segrar. Allt som räknas är guldet!

ooo

Det har klagats en del på några av Skellefteå AIK:s så kallade stjärnor, såsom Bud, Jimmie och Pierre (Jocke har hållit standard och ligger två i den interna poängligan i slutspelet). Nu är det vitalt att de reser sig! Inte som stjärnor utan som lagspelare – då kommer stjärnkvalitéerna att få utrymme eftersom. Möller är den som hållit högst standard av Skellefteå AIK:s stärnor genom hela slutspelet. Jag vill se mer av hans inställning – som när han jagade Figren hela vägen ner i kortplanket och delade ut en ordentlig propp. Bud visade goda intentioner i senaste matchen och även Jimmie och man får, som Skellefteåsupporter, hoppas att det går fortsatt uppåt.

Skellefteå AIK:s nittiotalister benämns ofta som ”ungtupparna” och jösses. De är som alla redan vet i fantastisk form och det kommer behövas även i finalen. Jag tog en intervju med Oscar Lindberg och han verkar vara samlad.

Här hittar ni intervjun

ooo

Några gamla bekantingar och experter har uttalat sig om vilka de tror vinner.

Här hittar ni vilka som vinner finalen enligt experterna

ooo

Nu taggar vi för match! Tredje gången gillt för Skellefteå AIK som har allt att förlora men också allt att vinna. Jag ser fram emot en oerhört tight finalserie mellan Sveriges två bästa lag och jag tror att det som minst går till sex matcher. Första matchen är känns oerhört viktig och den spelas i afton i Skellefteå Kraft Arena. Räkna med bra drag då Luleås klack med all sannolikhet fått sig ett gäng biljetter. Slaget om Norrland är igång!

 

Laddat för final

Det var riktigt bra fart på träningen idag och det märks att finalen kryper allt närmre. Att hålla fokus över långa speluppehåll verkar inte vara något problem (längre) då Skellefteå AIK har samlat på sig en hel del erfarenhet från tidigare slutspel och två raka finalförluster.

När man hade blåst av träningen så hände något underligt. Något underligt som retade upp Bert Robertsson riktigt ordentligt. Materialar-Micke kom in med matchtröjorna åt spelarna och man började undra vad som skulle hända. Det hela visade sig vara ett media-jippo. Expressen skulle fota spelarna i sina matchtröjor och man släckte även ner i hallen. När lamporna slocknade så slog Robertsson stenhårt i sargen med klubban och lämnade sedan isen.

Jag kunde höra Robertsson mumla något om att man inte hade behövt ta det efter sista träningen innan match – särskilt efter ett så långt uppehåll. Robertsson var frustrerad och med all rätt. De har jobbat med att hålla spelarna avslappnade under speluppehållet och nu skulle man börja ställa in fokus på morgondagens sammandrabbning. Precis när spelarna behöver ha fokus på final så blev det istället fokus på en fotografering på is. En fotografering där dessutom inte samtliga spelare fick delta.

När fotograferingen var klar kom Robertsson ut på isen igen och han stannade kvar längst av alla. När jag sedan skulle ta en intervju hade han samlat sig. Vi pratade aldrig något om det och det kändes bäst att lämna ämnet oberört.

Som jag förstår det var det Lasse Johansson själv som gett klartecken åt Expressen att fota och varför skulle de inte ta chansen när den erbjuds.

ooo

Nåväl, positivt var i alla fall att det såg riktigt bra ut på isen och spelarna känns som att de har fokus på rätt ställe. Exempelvis Oscar Lindberg som ju har varit väldigt framgångsrik i årets slutspel och hyllats av såväl NHL-folk som svensk media har nu dessutom nominerats till Guldpucken. Detta verkar dock inte vara något som han tänker på allt för mycket. Han verkar snarare suga åt sig det positiva och fortsätta på den inslagna vägen.

Jag längtar till i morgon och jag är övertygad om att Luleå kommer bjuda upp till en rejäl kamp. Luleå ses ju på något vis som ”underdogs” och de lär vara ruskigt inspirerade av att vara i final. Jag både hoppas och tror att Skellefteå AIK kan svara och visa Luleå vart skåpet ska stå!

Slutspelshuvudet vaknar till liv

Niklas Wikegård har på tv4:s hemsida en Vlog. Där sade han för några dagar sedan: ”Där dog slutspelet”, och jag förstår vad han menar. Det var samma sak mellan kvart och semi där Skellefteå AIK efter fyra raka segrar stod inför 10 dagars matchledighet. Nu blev man spellediga i sju dagar och den heta slutspelsintensiteten hinner svalna. Särskilt i södra Sverige tappar intresset för finalen i år. Elitseriens två nordligaste lag är de som gör upp om SM-guldet och för södra Sverige blir luckan något lång tror jag. Champions League-fotboll kommer emellan och man börjar fundera på annat.

Mitt fokus på finalen hade också hunnit svalna något – ända tills jag tog en lunch på stan med ett par vänner härom dagen. Det var gul-svart över allt. Skyltdockor med AIK-färgade damunderkläder, människor iförda svartgula halsdukar och i ett skyltfönster fanns ett helt Skellefteå AIK-altare med flaggor, bilder, puckar med mera. Det är som Klockare sade i en intervju: ”Det pratas hockey överallt”.

ooo

Det har pratats mycket om slutsålda matcher och biljetter som köps in i mängder för att sedan krängas vidare för det dubbla av webbaserade företag som livnär sig på just detta. Scum of the earth! Det är så vidrigt så man vill kräkas! Jag hoppas verkligen att man lyckas lösa detta på något vis till de senare finalmatcherna så att gedigna supportrar – som väntat i två timmar utanför Ingers kiosk för att få tag på biljetter – faktiskt kan få tag på biljetter. Det är de som förtjänar att se matcherna!

ooo

Martin Lundberg klar för tre nya år i Skellefteå AIK och jag ser ingen anledning till att någon av parterna skulle ha tvekat. Skellefteåsonen passar oerhört bra in i laget och det skulle inte förvåna mig om Lundberg en dag kommer bära ett C på bröstet!

ooo

Två dagar kvar nu och mitt slutspelshuvud börjar återigen vakna till liv. Skellefteå och Luleå i final! Kan ni tänka er? Man hade knappast kunnat hoppas på ett mer dramatiskt finalmöte! Inte nog med att det är derby. Båda lagen har ett SM-guld var sedan tidigare och nu ska det avgöras vilket lag som i framtiden kommer kunna kalla sig för storebror!

Jag tror att det kommer gå till sju matcher och jag tror att vi lär få se en och annan förlängning. 2-2 efter full tid börjar kännas uttjatat men å andra sidan så verkar AIK kunna hantera det.

Jag får rysningar bara jag tänker på hur det kommer se ut på lördag. Skellefteå Kraft Arena kommer att koka och jag hoppas att lagen lyckas tagga om till nedsläpp för i så fall lär vi få se en batalj av rang!

Luleå klara för final!

Så var det klart. Den av många så kallade ”drömfinalen” blir av. Luleå slog just ut Färjestad på förlängning och totalt vinner Luleå med 4-1 i matcher. Innan vi börjar prata om finalen vill jag bara säga: ”Vad händer med FBK?”

Färjestad hade den så kallade vinnarkulturen men det har ändå känts som att de saknat något sedan Jörgen Jönssons tid. Då hade de spelare som drev igång lagmaskinen Färjestad och alla gav verkligen allt. Det var då.

Nu känns det något oengagerat, viljelöst och bollklubben känns mätta. Mätta på framgång. Vad som händer med Färjestad BK i framtiden blir intressant att se.

ooo

Luleå alltså klara för final och lita på att det kommer bli känslor! Jag har sedan slutspelets början funderat på hur det skulle gå och man fick möta Luleå i final – och det har inte bara varit positiva utgångar som cirkulerat…

Visst skulle det bli folkfest – men ifall Luleå vinner då? Ett livslångt trauma för Skellefteå och luleborna kommer aldrig tystna. Hemskheter!

Nä, jag får försöka lägga dessa farhågor och negativa tankegångar åt sidan och istället försöka fundera på det positiva. Även om Luleå varit ett av de tuffare motstånden den här säsongen har Skellefteå AIK – som mot de flesta lag – positiv statistik.

3-2 i antal segrar med fördel Skellefteå AIK.

13 mål mot 10.

9 poäng mot 6 (totalt 15 utdelade).

Skellefteå AIK är Sveriges bästa hockeylag och får man bara stopp på Abbotbröderna, Persson och Klasen så borde SM-guldet vara inom räckhåll. Det enda som jag är lite rädd för är att alla dessa känslor som kommer vara inblandade kommer vara till nackdel för Skellefteå AIK och till fördel för Luleå – just på grund av att Skellefteå AIK (i mina ögon) spelar den bästa hockeyn.

ooo

Luleås Robin Jonsson blev avstängd efter en crosschecking i ansiktet på Per Åslund i semifinalseriens fjärde omgången. Dock så utfärdade disciplinnämnden (enligt mig) en feg avstäning. Istället för ett antal matcher så fick Jonsson ett datum på sin avstängning: 10 april. Detta innebär alltså att Jonsson enbart blir avstängd i en match och kommer att spela final mot Skellefteå AIK. Dåligt tycker jag med tanke på att Carl Söderberg, efter en liknande situation, fick sju matcher varav tre omvandlades till böter.

Mer snack om finalen lär det bli till veckan. På återseende!

Sveriges bästa tredjekedja – slutspelets snyggaste mål – och klart för final!

Trots att 4-1 i matcher ser stort ut så har det varit en ruskigt tight semifinalserie. En semifinalserie som fick ett fantastiskt slut. Många kan berömmas men man kan inte använda sig av annat än superlativ när man talar om Skellefteå AIK:s tredjekedja!

Firma Emanuelsson, Lindberg och Karlsson fortsätter att övertyga, briljera och dominera och nu har de i stort sett egenhändigt tagit Skellefteå AIK till SM-final! De har avgjort de tre senaste matcherna och är Sveriges tveklöst bästa tredjekedja!

ooo

Petter Emanuelssons matchvinnande 2-1 var det snyggaste målet jag sett i årets slutspel. Det går inte med ord att framföra riktigt hur snyggt det var men här är ett försök. Melker Karlsson droppar innanför blålinjen till Emanuelsson som kommer med ruskig fart, stannar upp och drar tunnel på Jonas Almtorp som kommer rusandes (hoppas att korven smakade bättre än baklängesmålet). Emanuelsson ser att Engstrand kommer ut så 21-åringen lägger över på backhand och lyfter upp pucken i krysset.

Här kan ni se höjdpunkterna och räkna med att Emanuelssons kasse är med!

ooo

Jimmie Ericsson fick punktera med 3-1 och kaptenen gjorde en bättre match än vad man kunnat se på länge. Efter matchen fick Ericsson behandling länge och till slut iddes jag inte vänta på honom för en kommentar.

Det var ruskigt nära att mitt tips gick in! Jag tippade 4-1 här på bloggen och på sitt sätt hade jag rätt (4-1 i matcher). Pucken ville dock inte in! Holloway hade ett gäng chanser i slutminuten men bommade både en, två och tre gånger inför stående ovationer som aldrig tycktes ta slut efter matchen!

ooo

Finalplatsen är säkrad men spelarna var hyfsat lågmälda efteråt. Visst var det bra stämning men för att ha säkrat finalplatsen menar jag. Jag försökte trigga igång Oscar Lindberg men även fast det syntes att han var glad sade han erfaret:

-Det är klart att det känns bra men vi har ju som målsättning att vinna alltihop. Det är viktigt att vi inte svävar iväg!

Så sant som det är sagt. Det är viktigt att AIK inte blir nöjda men efter två raka finalförluster lär man inte ta något för givet.

ooo

Vill även passa på att gratulera Björklöven som ikväll inför 6002 åskådare (vanligtvis tar lillebror bara in 6000 :P ) säkrade en plats i nästa säsongs Allsvenskan. Grymt kul och om ett par år kanske man kan hoppas på ett västerbottensderby i elitserien!

Linköping har vänt 1-3 i slutspel

Historiskt sett är det tre lag som vänt ett 1-3-underläge i ett slutspel.

2006 – Frölunda vände 1-3 mot Linköping i semifinal

2009 – HV71 vände 1-3 mot Timrå i kvartsfinal

2010 – Linköping vände 1-3 mot Frölunda i kvartsfinal

ooo

I år då? Det står 3-1 i matcher till Skellefteå AIK mot Linköping och Luleå leder även de med 3-1 i matcher mot Färjestad. Kommer något av lagen i underläge att vända. Nej, jag tror bestämt inte det. Inte efter att ha sett Luleås hemmaseger mot Färjestad igår.

Färjestad var riktigt bra i första perioden och tog även ledningen på första skottet. I andra periodens andra spelminut kvitterade Luleå för att sedan ta ledningen tre minuter senare.

Färjestad hade endast tre skott på mål i den andra perioden men Johan Gustafsson släppte åter igen in periodens första skott emot honom och 2-2 stod sig andra och även tredje perioden ut. Endast 12 sekunder in i förlängningen avgjorde dock Luleå genom Linus Persson efter att FBK slarvat med puck i mittzon efter vunnen tek och 3-1 i matcher till Luleå var ett faktum. Inte en chans att Färjestad tar tre raka matcher nu när de norrbottniska isbjörnarna fått vittring på finalplatsen.

ooo

Jag är helt säker på att Skellefteå AIK spelar SM-final för tredje året i rad. Linköping har vänt 1-3-underläge förut, ja. Det har dock aldrig hänt att det lag som har match nummer sju på bortaplan har vänt 1-3 i matcher. Skelleftebor och supportrar, rest assured – jag tror att Skellefteå AIK säkrar finalplats och några dagars matchledighet redan i kväll. Inför fullsatta läktare och med finalplatsen inom räckhåll så kommer hemmalaget vara Melin och hans Linköping övermäktiga.

Det känns dessutom som att Christian Engstrand är slut. Han har gjort fyra riktigt bra matcher mot seriesegrarna men jag har känslan av att de matcher som LHC skulle vunnit tack vare Engstrand redan varit. Annat är det med Markus Svensson som vilat de tre senaste matcherna och lär vara ruskigt taggad på att spika igen inför Skellefteås 6001. Jag hoppas att Svensson får stå i kväll även om Joacim Eriksson gjorde en väldigt bra match senast.

I kväll blir det inte 2-2 efter ordinarie matchtid. Jag vägrar tro det. Vägrar! Skellefteå AIK vinner med 4-1 och finalplatsen är biff!

Snarlikt mål

Oscar Lindberg har hyllats under slutspelet och med all rätt. Han har konsekvent presterat när det gäller som mest under hela slutspelet. Han leder AIK:s interna poängliga och ligger bara en enstaka poäng efter Chris Lee, Pär Arlbrandt och Simon Hjalmarsson som toppar poängligan och samtliga har 11 poäng.

Det har också börjat pratas mycket om Rangers och självklart gläds de åt Lindbergs utveckligskurva och hans framgångar.

Lindberg har ju som bekant avgjort två raka matcher i sudden death och gårdagens mål var med tjusigt förarbete av Adam Pettersson. Målet påminner oerhört mycket om ett mål som Lindberg gjorde i förra årets SM-final.

Det var match nummer fyra i Läkerol Arena och AIK låg under med 3-0 i matcher mot Brynäs som på hemmaplan hade matchboll 1 av 4. Skellefteå AIK ledde inför tredje perioden med 3-2 men Ryan Gunderson kvitterade tidigt i tredje och 3-3 stod sig perioden ut.

Brynäs Mattias Ekholm drog på sig en utvisning drygt fyra minuter in i förlängningen men det såg ut som att Brynäs skulle klara det numerära underläget. Samma sekund som Ekholm kom in på isen fick han dock se Melker Karlsson ta med sig pucken in bakom brynäskassen, vända till baklängesåkning och flippa pucken över burgaveln till Oscar Lindberg som tryckte in avgörandet och på så vis förlängde finalserien. Snarlikt gårdagens mål och att avgöra slutspelsmatcher är inget nytt för Lindberg!

ooo

Andra spelare som har gjort bra slutspel och förmodligen blir kallade över atlanten när Skellefteå AIK har spelat färdigt i årets slutspel är John Klingberg och Petter Granberg. Klingberg till Dallas och Granberg till Toronto. Men först och främst ska fokus ligga på SM-guld och i morgon har man chansen att slå ut Linköping och säkra en finalplats! Det är slutsålt och nu gäller det att spelarna visar vad de är gjorda av för det kommer garanterat att bli tufft och Linköping kommer att göra allt vad de kan för att förlänga matchserien.

ooo

Blir spännande att se ifall Färjestad utjämnar eller om Luleå drar ifrån i den andra semifinalserien. Jag hoppas på att den matchserien blir lång och sliter mycket på båda lagen så ur det perspektivet är det väl bäst om Färjestad vinner i kväll. Trodde aldrig att jag skulle säga det, men Heja Färjestad!

Samma resultat – igen! Lindberg hjälte – igen!

Jag är paff! Det kan bero på att min tv kraschade just innan avgörandet och jag fick inte tillbaka bilden förrän Lindberg just avgjort. Det kan också bero på att man under matchens  tredje och fjärde period satt med hjärtat i halsgropen då Linköping ångade på som ett Lokomotiv.

AIK var bäst i första och även i andra trots att LHC då vann skotten och i andra kom 1-0 och 2-0. Jag kände mig relativt trygg inför tredje. 2-0-ledning på bortaplan och en stabil Joacim Eriksson i målet som gjorde flera storartade räddningar.

När pucken släpptes för den tredje perioden var det återigen som att Melin hypnotiserat spelarna och LHC kom ut som ett helt nytt lag och forceringen var total. Hjalmarsson reducerade tidigt vilket dels satte fart på lagmaskinen men också fick igång publiken i Cloetta Center. AIK stod i brygga länge och med 49 sekunder kvar så skickade Hjalmarsson in kvitteringen och vi hade 2-2 och förlängning FÖR FJÄRDE MATCHEN I RAD!!

HELT SJUKT! Det kan aldrig ha hänt tidigare i svensk ishockeys historia.

Linköping fortsatte sin anstormning i förlängningen och det kändes som att de hittat det som Boork så ofta pratar om: Momentum. Kvitteringen i matchserien kändes nära men så tappade jag bilden för tredje gången i kväll. När vi startat om boxen så får vi tillbaka ljudet först.

-Det är MÅL! skriker Stefan Klemetz och jag var säker på att LHC avgjort. Men så börjar bilden komma tillbaka och jag urskiljer vitklädda spelare samlas i klunga.

”Kan det vara så?” tänkte jag och visst var det så. Oscar Lindberg hade avgjort och det var med fint förarbete av min gamla klasskamrat Adam Pettersson som ser ut att ta med sig pucken bakom mål men istället släpper tillbaka på första åt Lindberg som trycker dit den och blir matchhjälte – IGEN!

Ruskigt skönt och nu ser jag inte hur Linköping ska kunna gå om AIK i den här SM-semifinalen.